Wie man einen ausserordentlichen Erfolg erzielt

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Glauben Sie, dass Sie erfolgreich sind? Vielleicht müssen Sie noch einmal nachdenken – oder, was noch wichtiger ist, vielleicht müssen Sie ganz aufhören zu denken und anfangen zu denken – so werden Sie wirklich erfolgreich. Zu echtem Erfolg gehört keine harte Arbeit, keine Kompromisse bei der Vereinbarkeit von Berufs- und Privatleben und kein Mangel an irgendetwas. Das Problem ist, dass die Menschen sich aufgrund der gesellschaftlichen Normen als erfolgreich erachten – und das Wort „Norm“ bedeutet einfach, dass sich genügend Verrückte zusammengetan und sich darauf geeinigt haben, dass es so sein sollte. Vergessen Sie nicht, dass psychologische Forschungen, die über siebzig Jahre zurückreichen, beweisen, dass der Verstand normaler Menschen sie kontrolliert und nicht umgekehrt – das sind die Verrückten, auf die ich mich beziehe – und es besteht eine 96-prozentige Chance, dass Sie einer von ihnen sind!

Tatsache ist, dass die überwiegende Mehrheit der Kunden, mit denen ich in den letzten vierzehn Jahren gearbeitet habe, bereits erfolgreich waren, bevor wir uns überhaupt getroffen haben. Aber sie waren „normal erfolgreich“, indem sie sich selbst an solch erbärmlichen Normen gemessen haben, dass sie sich beinahe vor der Möglichkeit verschlossen hätten, dass es da draußen einen Grad an abnormalem Erfolg gibt, den jeder erreichen kann – und der unterscheidet sich von normalem sogenannten Erfolg. Normaler Erfolg ist komparativ und kompetitiv – wir beurteilen unseren Erfolg an den Leistungen, materiellen Gütern und Lebensstilen anderer. Wir vergleichen die diesjährigen Umsätze und Gewinne mit denen des letzten Jahres – wenn wir uns nur ein wenig öffnen würden, sähen wir die Absurdität, im nächsten Jahr zu planen, was wir in diesem Jahr erreichen können. Ja, die Unternehmensplanung ist ein klassisches Beispiel für die Art und Weise, wie wir unsere Erwartungen abschalten und uns dann dafür belohnen, dass wir sie erfüllen. Welcher vernünftige Mensch würde schließlich das normale Geschäftsniveau dieses Jahres als Maßstab nehmen, um sich das des nächsten Jahres vorzustellen. Aus diesem Grund werden langjährige Unternehmen oft von einem Neueinstieg in den Markt überwältigt, der nicht der „konventionellen Weisheit“ (die es übrigens nicht gibt!) des Marktes erlegen ist. Deshalb hat sich zum Beispiel die Schweizer Uhrenindustrie nie von der Entwicklung von Quarzuhren erholt – denn als diese neue Technologie in den siebziger Jahren angeboten wurde, war die Schweizer Antwort, dass sie das nicht mitnehmen könnten – „eine Uhr ist keine Uhr, wenn sie nicht alle beweglichen Teile hat“ – der Rest ist Geschichte.

Wenn wir uns durch die normale Linse der Selbsteinschätzung als erfolgreich betrachten, machen wir uns vielleicht etwas vor – denn wir vergleichen uns mit den Verrückten -, Sie wissen schon, Menschen, die verrückte Stunden arbeiten, ihre Mitmenschen mit Füßen treten, verrückte Entscheidungen treffen, die Weltwirtschaft vermasseln, sich selbst auf die Schulter klopfen, sich obszöne Boni zahlen und dabei ein wenig von ihrer Seele verlieren. Aber genug von Bankern!!! Erlauben Sie mir, Niall Fitzgerald aus einem Interview in der führenden irischen Zeitung The Irish Times zu zitieren. Hier ist ein Mann, der Irland in den 1970er Jahren verließ und später Vorsitzender und Chief Executive von Unilever und Vorsitzender von Reuters wurde. Fitzgerald wird mit den Worten zitiert, dass die Entwicklung seiner Geschäftskarriere, wenn er in Irland geblieben wäre, eingeschränkt worden wäre, es sei denn „ich war bereit, meine eigenen Prinzipien zu kompromittieren“. Das ist die Art von normalem Erfolg, von der ich spreche.

Aber Prinzipien gibt es in allen Formen und Größen – zum Beispiel, was kommt zuerst, verrückte Arbeitszeiten, um mehr Geld zu verdienen, oder das Familienleben? Was ist wichtiger, das Endergebnis einer Organisation oder die Menschen, die das Geld verdienen? Die Schlüsselfrage wurde vor zweitausend Jahren gut formuliert: „Was nützt es einem Menschen, wenn er die ganze Welt gewinnt und seine eigene Seele verliert? Welchen Preis hat „Erfolg“?

Lassen Sie mich eine andere Perspektive auf den Erfolg vorschlagen, die darauf hindeutet, dass wirklicher Erfolg einfach dann eintritt, wenn man außergewöhnlich gut in dem ist, was man „beruflich“ tut, dass sie einen großen Kick dabei haben und, weil sie so gut sind, wirklich gut bezahlt werden – dass sie eine wunderbare Zeit mit den Menschen haben, die ihnen in ihrem Leben am meisten bedeuten – dass sie auch viel Zeit und Energie aufwenden, um die Dinge zu tun, die sie wirklich antreiben, und dass sie in diesem ganzen Prozess denen, deren Leben sie berühren, ermöglichen, sie umso besser kennen zu lernen.

Diese Erfolgsperspektive umfasst finanzielle Freiheit, die Vereinbarkeit von Berufs- und Privatleben, persönliche Effektivität und Ehrgeiz und das, was man mittlerweile als „etwas zurückgeben“ bezeichnet (natürlich beginnt Wohltätigkeit in dieser Hinsicht immer zu Hause). Es gibt viele meiner Kunden, die diese Perspektive nicht teilen – sie leben sie tatsächlich, und sie bestätigt ihnen, dass „man hart arbeiten muss, um erfolgreich zu sein“ ein Mythos ist – harte Arbeit, wie auch Schönheit, liegt im Kopf des Betrachters. Für diejenigen, die wirklich erfolgreich sind, ist das, was normale Menschen als harte Arbeit ansehen, eine Arbeit der Liebe.

Der Macho-Mythos, dass man durch die Menschen gehen muss, um erfolgreich zu sein, ist ebenfalls explodiert – ich hatte das Privileg, mit leitenden Management-Teams zu arbeiten, die sich zutiefst umeinander kümmern – in einem Ausmaß, das viele normale „fürsorgliche“ Familienbeziehungen beschämen würde. Diese Menschen wachsen füreinander und wachsen im Gegenzug selbst. Diese Menschen nehmen sich selbst nicht allzu ernst, haben viel Spaß an dem, was sie tun, und scheren sich einen Dreck darum, was normale Menschen von ihnen halten – warum sollte man sich die Mühe machen? Warum sollten Sie sich die Mühe machen?

Womit sich für mich der Kreis schön wieder schließt. Warum sich an verrückte Normen anpassen? Warum in die normale Form des „erfolgreichen“ Lebens fallen? Warum in Stress, Untreue und moralischen Stumpfsinn auf den normalen Expresszug aufspringen? Warum sich überhaupt darum kümmern, was diese so genannten normalen Menschen von Ihnen denken? Weil Sie, wenn Sie außergewöhnlich erfolgreich sein wollen, anfangen müssen, außergewöhnlich zu sein. Willie Horton

„Wer sich selbst alles zutraut, wird andere übertreffen.“

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