Was sind Endorphine, und noch wichtiger: Wie bekommen wir sie?

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Endorphine sind als Stimmungsaufheller bekannt, und diese Gehirnchemikalien können uns in eine bessere Stimmung und für manche sogar in einen euphorischen Zustand versetzen. Zu wissen, was diese Stimmungsaufheller auslösen kann, ohne Drogen oder Medikamente einzunehmen, ist langfristig viel besser für unsere Gesundheit. Was genau sind sie? Wenn man das Wort herunterbricht, bedeutet Endorphin „eine vom Körper produzierte morphinähnliche Substanz“.

Der Grund, warum der Mensch diese Fähigkeit zur Bildung von Endorphinen entwickelt hat, ist nicht, um in einen euphorischen Zustand zu gelangen, sondern als Stressmechanismus, um unsere Schmerzwahrnehmung zu reduzieren. Wenn wir also über einen längeren Zeitraum Sport treiben, wie z. B. beim Laufen eines Marathons (bekannt als „Runners High“), werden als Reaktion auf den Schmerz Endorphine ausgeschüttet. Diese Endorphinausschüttung ist von Mensch zu Mensch unterschiedlich. Studien haben gezeigt, dass es andere Möglichkeiten gibt, die Endorphinausschüttung zu stimulieren, wie z. B. Akupunktur und Botschaftstherapie. Auch die Praxis der Meditation wurde von einigen Menschen genutzt.

Es gibt noch eine weitere Möglichkeit, von der bekannt ist, dass sie bei manchen Menschen die Endorphinausschüttung anregt: Essen. Dies sind einige der Lebensmittel, von denen bekannt ist, dass sie Endorphine freisetzen.

1. Schokolade. Manche Menschen sehnen sich in Zeiten von Stress geradezu danach, und Schokolade gilt seit langem als das beste Lebensmittel, das die Freisetzung bestimmter Neurotransmitter bewirkt. Das sind die Moleküle, die Signale zwischen den Neuronen im Gehirn übertragen. Was Schokolade besonders macht, ist ein einzigartiger Neurotransmitter, der durch Schokolade freigesetzt wird, das Phenylethylamin. Dieser ist dafür bekannt, Gefühle der Erregung zu verursachen, da er wie ein Amphetamin wirkt. Glücklicherweise hebt es unsere Stimmung und vermindert Depressionen, ohne eine Abhängigkeit zu verursachen.

2. Orangen. Weil sie viel Vitamin C enthalten, sind sie ein großartiger Endorphin-Produzent. Sie sind auch eine ausgezeichnete Quelle für Antioxidantien, die B-Vitamine und Flavonoide.

3. Chilischoten. Sie setzen tatsächlich Endorphine frei und je schärfer, desto besser. Es wird vermutet, dass dies auf den Schmerzfaktor bei scharfen Paprika zurückzuführen ist. (Denken Sie daran, dass die Freisetzung von Endorphinen eine Reaktion auf Schmerz ist).

Um die Sache noch komplizierter zu machen, bringen wir einen weiteren Begriff ins Spiel: Serotonin. Was ist die Beziehung zwischen diesem und den Endorphinen? Serotonin und Endorphine sind zwei der sechs wichtigsten Neurotransmitter, die das Gehirn auf natürliche Weise produziert. Beide sind dafür bekannt, dass sie Emotionen verstärken, aber Endorphine sind intensiver. Endorphine werden eher durch körperliche Bewegung ausgelöst, zusammen mit den oben erwähnten Nahrungsmitteln. Die Freisetzung von Serotonin ist eher nahrungsmittelbasiert.

Es gibt viel mehr Nahrungsmittel, die die beruhigende Wirkung von Serotonin hervorrufen. Es ist bekannt, dass der Verzehr von komplexen Kohlenhydraten den Serotoninspiegel erhöht, so dass manche Menschen unbewusst nach kohlenhydratreichen Lebensmitteln verlangen, wenn sie Ruhe brauchen. Anstatt raffinierten Zucker zu essen, entscheiden Sie sich für komplexe Kohlenhydrate wie stärkehaltiges Gemüse, Haferflocken, Vollkorngetreide und Hülsenfrüchte.

Man muss sehr vorsichtig sein, Lebensmittel für einen „Serotonin-Effekt“ nicht en masse zu essen, da sie zur Gewohnheit werden und zu Übergewicht führen können. Selbst Schokolade, die den Ruf hat, das Endorphin-High zu erzeugen, muss in Maßen konsumiert werden, um unerwünschte Nebenwirkungen zu vermeiden. In Tests wurde festgestellt, dass die Menge an Schokolade für eine optimale Gesundheit eine sehr geringe Menge ist. Um eine Vorstellung davon zu geben, wie viel Schokolade die richtige Menge ist, ist es etwa ein Quadrat Schokolade pro Tag oder die Hälfte eines kleinen Schokoladenostereis in einer Woche. Offensichtlich ist mehr nicht besser. Rich Carroll