Warum machen wir Einzelpersonen für Wirtschaftskrisen verantwortlich? | Liene Ozolina

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Transscript ins Deutsche übersetzt von André Lothanius

Es war ein kalter, sonniger Märztag.

Ich ging in Riga die Straße entlang.

Ich erinnere mich, dass der Winter sich langsam dem Ende zuneigte.

Hier und da lag noch etwas Schnee, aber der Bürgersteig war bereits klar und trocken.

Wenn Sie in Riga gelebt haben, werden Sie dieses Gefühl der Erleichterung kennen, das die ersten Anzeichen des Frühlings mit sich bringen, und Sie müssen nicht mehr durch diese matschige Mischung aus Schnee und Schlamm auf den Straßen stapfen.

Da bin ich also und genieße meinen Spaziergang, als ich plötzlich eine Schablone auf dem Bürgersteig vor mir bemerke, ein Graffiti: weiße Buchstaben, die auf diese dunkelgrauen Ziegelsteine gemalt sind.

Darauf steht: „Wo liegt Ihre Verantwortung? Die Frage hielt mich auf meinem Weg an.

Als ich dort stehe und über ihre Bedeutung nachdenke, bemerke ich, dass ich vor der Sozialfürsorgeabteilung der Stadtverwaltung Riga stehe.

Es scheint also, dass der Autor dieses Graffitis, wer auch immer es ist, diese Frage an Menschen stellt, die Sozialhilfe beantragen wollen.

In jenem Winter hatte ich Nachforschungen über die Nachwirkungen der Finanzkrise in Lettland angestellt.

Als die globale Finanzkrise 2008 ausbrach, wurde Lettland als kleine, offene Volkswirtschaft hart getroffen.

Um die Bücher auszugleichen, wählte die lettische Regierung eine Strategie der internen Abwertung.

Das bedeutete nun im Wesentlichen eine drastische Reduzierung der Ausgaben des öffentlichen Haushalts, d.h. Kürzung der Löhne und Gehälter der Beschäftigten im öffentlichen Sektor, Schrumpfung des öffentlichen Dienstes, Kürzung der Arbeitslosenunterstützung und anderer Sozialleistungen, Erhöhung der Steuern.

Meine Mutter hatte ihr ganzes Leben lang als Geschichtslehrerin gearbeitet.

Die Sparmaßnahmen bedeuteten für sie, dass ihr Gehalt plötzlich um 30 Prozent gekürzt wurde.

Und es gab viele, die sich in einer Situation wie der ihren oder einer noch schlimmeren befanden.

Die Kosten der Krise wurden auf die Schultern der einfachen Letten gelegt.

Infolge der Krise und der Sparmaßnahmen schrumpfte die lettische Wirtschaft in einem Zeitraum von zwei Jahren um 25 Prozent.

Nur Griechenland erlitt einen Wirtschaftsrückgang in vergleichbarer Größenordnung.

Doch während die Griechen in Athen monatelang auf der Straße standen und fortwährende, oft gewalttätige Proteste veranstalteten, war in Riga alles ruhig.

Prominente Wirtschaftswissenschaftler kämpften in den Kolumnen der „New York Times“ über dieses merkwürdige extreme lettische Experiment dieses Sparregimes und beobachteten ungläubig, wie die lettische Gesellschaft es ertrug.

Ich studierte damals in London, und ich erinnere mich an die dortige Besatzungsbewegung und wie sie sich von Stadt zu Stadt, von Madrid über New York nach London ausbreitete, die 99 Prozent gegen das eine Prozent.

Sie kennen die Geschichte.

Doch als ich in Riga ankam, gab es hier kein Echo der Besatzungsbewegung.

Die Letten waren gerade dabei, sich damit abzufinden.

Sie „schluckten die Kröte“, wie das örtliche Sprichwort sagt.

Für meine Doktorarbeit wollte ich untersuchen, wie sich das Staat-Bürger-Verhältnis in Lettland in der post-sowjetischen Ära veränderte, und ich hatte das Arbeitsamt als Forschungsstandort gewählt.

Und als ich im Herbst 2011 dort ankam, wurde mir klar: „Ich erlebe aus erster Hand, wie sich die Auswirkungen von Krisen auswirken und wie die am schlimmsten Betroffenen, Menschen, die ihren Arbeitsplatz verloren haben, darauf reagieren. Also begann ich mit der Befragung von Menschen, die ich auf dem Arbeitsamt traf.

Sie waren alle als Arbeitssuchende registriert und hofften auf Hilfe vom Staat.

Doch, wie ich bald feststellen musste, war diese Hilfe von besonderer Art.

Es gab einige Geldleistungen, aber die meiste staatliche Hilfe kam in Form von verschiedenen Sozialprogrammen, und eines der größten dieser Programme hieß „Aktivitäten zur Steigerung der Wettbewerbsfähigkeit“. Es handelte sich im Wesentlichen um eine Reihe von Seminaren, zu deren Teilnahme alle Arbeitslosen ermutigt wurden.

Also begann ich, diese Seminare zusammen mit ihnen zu besuchen.

Und mir fiel eine Reihe von Paradoxen auf.

Stellen Sie sich also vor: Die Krise dauert noch an, die lettische Wirtschaft schrumpft, kaum jemand stellt ein, und da sind wir in diesem kleinen, hell erleuchteten Klassenzimmer, eine Gruppe von 15 Personen, die an Listen unserer persönlichen Stärken und Schwächen arbeiten, unsere inneren Dämonen, von denen uns gesagt wird, dass sie uns daran hindern, auf dem Arbeitsmarkt erfolgreicher zu sein.

Während die größte lokale Bank gerettet wird und die Kosten dieser Rettungsaktion auf die Schultern der Bevölkerung abgewälzt werden, sitzen wir im Kreis und lernen, tief durchzuatmen, wenn wir uns gestresst fühlen.

(Atmet tief durch) Während die Hypotheken für Eigenheime zwangsvollstreckt werden und Tausende von Menschen auswandern, wird uns gesagt, dass wir große Träume haben und unseren Träumen folgen sollen.

Als Soziologe weiß ich, dass Sozialpolitik eine wichtige Form der Kommunikation zwischen Staat und Bürger ist.

Die Botschaft dieses Programms war, um es mit den Worten eines der Ausbilder auszudrücken: „Tun Sie es einfach. Sie zitierte natürlich Nike.

Der Staat sandte also symbolisch eine Botschaft an die arbeitslosen Menschen, dass sie aktiver sein müssen, dass sie härter arbeiten müssen, dass sie an sich selbst arbeiten müssen, dass sie ihre inneren Dämonen überwinden müssen, dass sie mehr Selbstvertrauen haben müssen – dass es irgendwie ihr persönliches Versagen war, arbeitslos zu sein.

Das Leiden an der Krise wurde als diese individuelle Stresserfahrung behandelt, die im eigenen Körper durch tiefes und achtsames Atmen bewältigt werden muss.

Diese Art von Sozialprogrammen, die die individuelle Verantwortung betonen, sind in der ganzen Welt immer häufiger geworden.

Sie sind Teil des Aufstiegs dessen, was der Soziologe Loïc Wacquant den „neoliberalen Zentaurenstaat“ nennt. Nun ist der Zentaur, wie Sie sich vielleicht erinnern, dieses mythische Geschöpf in der antiken griechischen Kultur, halb Mensch, halb Tier.

Er hat diesen oberen Teil eines Menschen und den unteren Teil eines Pferdes.

Der Kentaurenstaat ist also ein Staat, der sein menschliches Gesicht denjenigen an der Spitze der sozialen Leiter zuwendet, während die am unteren Ende der sozialen Leiter mit Füßen getreten und gestempelt werden.

So kommen Spitzenverdiener und Großunternehmen in den Genuss von Steuersenkungen und anderen unterstützenden Maßnahmen, während die Arbeitslosen, die Armen dazu gebracht werden, sich für die Hilfe des Staates als würdig zu erweisen, moralisch diszipliniert werden, als unverantwortlich oder passiv oder faul stigmatisiert oder oft kriminalisiert werden.

In Lettland haben wir seit den 90er Jahren ein solches zentaurisches Staatsmodell fest etabliert.

Nehmen Sie zum Beispiel die flache Einkommenssteuer, die wir bis zu diesem Jahr eingeführt haben und die den Spitzenverdienern zugute kommt, während ein Viertel der Bevölkerung weiterhin in Armut lebt.

Und die Krise und die Sparmaßnahmen haben diese Art der sozialen Ungleichheiten noch verschärft.

Während also das Kapital der Banken und der Wohlhabenden geschützt wurde, wurde denjenigen, die am meisten verloren haben, eine Lektion in individueller Verantwortung erteilt.

Als ich nun mit den Menschen sprach, die ich auf diesen Seminaren traf, erwartete ich, dass sie wütend sein würden.

Ich erwartete, dass sie sich diesen Lektionen in individueller Verantwortung widersetzen würden.

Schließlich war die Krise nicht ihre Schuld, und doch trugen sie die Hauptlast der Krise.

Aber als die Menschen ihre Geschichten mit mir teilten, wurde ich immer wieder von der Kraft der Idee der Verantwortung überrascht.

Eine der Personen, die ich traf, war Žanete.

Sie hatte 23 Jahre lang an der Berufsschule in Riga als Lehrerin für Nähen und andere Handwerksberufe gearbeitet.

Und jetzt schlägt die Krise zu, und die Schule wird im Rahmen der Sparmaßnahmen geschlossen.

Die Umstrukturierung des Bildungssystems war Teil einer Möglichkeit, öffentliche Gelder zu sparen.

Und 10.000 Lehrer im ganzen Land verlieren ihre Arbeit, und Žanete ist einer von ihnen.

Und aus dem, was sie mir erzählt hat, weiß ich, dass der Verlust ihres Arbeitsplatzes sie in eine verzweifelte Lage gebracht hat; sie ist geschieden, sie hat zwei Kinder im Teenageralter, für die sie der einzige Ernährer ist.

Und doch, während wir hier reden, sagt sie mir, dass die Krise wirklich eine Chance ist.

Sie sagt: „Ich werde in diesem Jahr 50 Jahre alt.

Ich schätze, das Leben hat mir wirklich die Chance gegeben, mich umzusehen, aufzuhören, denn all die Jahre habe ich ununterbrochen gearbeitet, hatte keine Zeit zum Innehalten.

Und jetzt habe ich aufgehört, und ich hatte die Gelegenheit, mir alles anzuschauen und zu entscheiden, was ich will und was ich nicht will.

Die ganze Zeit, Nähen, Nähen, irgendeine Art von Erschöpfung“. Also wird Žanete nach 23 Jahren entlassen.

Aber sie denkt nicht daran zu protestieren.

Sie spricht nicht von den 99 Prozent gegen das eine Prozent.

Sie analysiert sich selbst.

Und sie denkt pragmatisch daran, von ihrem Schlafzimmer aus ein kleines Geschäft zu gründen und diese kleinen Souvenirpuppen herzustellen, die sie an Touristen verkauft.

Ich traf Aivars auch auf dem Arbeitsamt.

Aivars war Ende 40, er hatte eine Stelle bei der Regierungsbehörde, die den Straßenbau beaufsichtigte, verloren.

Zu einem unserer Treffen bringt Aivars ein Buch mit, das er gelesen hat.

Es trägt den Titel „Impfung gegen Stress oder psychoenergetisches Aikido“. Einige von Ihnen wissen vielleicht, dass Aikido eine Form der Kampfkunst ist, also des psychoenergetischen Aikido.

Und Aivars sagt mir, dass er nach mehreren Monaten des Lesens und Nachdenkens und des Nachdenkens, während er arbeitslos war, verstanden hat, dass seine gegenwärtigen Schwierigkeiten in Wirklichkeit sein eigenes Tun sind.

Er sagt zu mir: „Ich habe es selbst geschaffen.

Ich war in einem psychologischen Zustand, der nicht gut für mich war.

Wenn jemand Angst davor hat, sein Geld zu verlieren, seinen Arbeitsplatz zu verlieren, wird er immer gestresster, unruhiger, ängstlicher.

Das ist es, was sie bekommen. Als ich ihn bitte, es mir zu erklären, vergleicht er seine Gedanken poetisch mit wilden Pferden, die in alle Richtungen rennen, und er sagt: „Du musst ein Hirte deiner Gedanken sein.

Um die Dinge in der materiellen Welt in Ordnung zu bringen, müssen Sie ein Hirte Ihrer Gedanken sein, denn durch Ihre Gedanken wird alles andere geordnet. In letzter Zeit“, sagt er, „habe ich klar verstanden, dass die Welt um mich herum, was mit mir geschieht, die Menschen, die in mein Leben treten …

alles direkt von mir selbst abhängt. Während Lettland also dieses extreme wirtschaftliche Experiment durchmacht, sagt Aivars, es sei seine Denkweise, die sich ändern müsse.

Er gibt sich selbst die Schuld für das, was er im Moment durchmacht.

Verantwortung zu übernehmen ist also natürlich eine gute Sache, oder? Sie ist in einer postsowjetischen Gesellschaft, in der das Vertrauen in den Staat als unglückliches Erbe der sowjetischen Vergangenheit angesehen wird, besonders sinnvoll und moralisch aufgeladen.

Aber wenn ich Žanete und Aivars und anderen zuhörte, dachte ich auch daran, wie grausam diese Frage – „Wo liegt Ihre Verantwortung?“ – wie grausam ist.

Weil sie als eine Möglichkeit funktionierte, den Menschen, die am schlimmsten von der Krise betroffen waren, die Schuld zu geben und sie zu beruhigen.

Während also Griechen auf der Straße waren, schluckten die Letten die Kröte, und viele Zehntausende wanderten aus, was eine weitere Möglichkeit ist, Verantwortung zu übernehmen.

So ist die Sprache, die Sprache der individuellen Verantwortung, zu einer Form der kollektiven Verleugnung geworden.

As long as we have social policies that treat unemployment as individual failure but we don’t have enough funding for programs that give people real skills or create workplaces, we are blind of the policymakers‘ responsibility.

As long as we stigmatize the poor as somehow passive or lazy but don’t give people real means to get out of poverty other than emigrating, we are in denial of the true causes of poverty.

And in the meantime, we all suffer, because social scientists have shown with detailed statistical data that there are more people with both mental and physical health problems in societies with higher levels of economic inequality.

So social inequality is apparently bad for not only those with least resources but for all of us, because living in a society with high inequality means living in a society with low social trust and high anxiety.

So there we are.

We’re all reading self-help books, we try to hack our habits, we try to rewire our brains, we meditate.

And it helps, of course, in a way.

Self-help books help us feel more upbeat.

Meditation can help us feel more connected to others spiritually.

What I think we need is as much awareness of what connects us to one another socially, because social inequality hurts us all.

So we need more compassionate social policies that are aimed less at moral education and more at promotion of social justice and equality.

Thank you.

(Applause)

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