Um das Klima zu retten, müssen wir den Kapitalismus neu erfinden | Rebecca Henderson

Lesezeit ca: 5 Minuten

„Die Wirtschaft ist am Arsch, wenn wir den Klimawandel nicht in den Griff bekommen“, sagt die Ökonomin Rebecca Henderson. In diesem kühnen Vortrag beschreibt sie, wie der ungebremste Kapitalismus die Umwelt destabilisiert und der menschlichen Gesundheit schadet – und plädiert dafür, dass die Unternehmen sich engagieren und helfen, die von ihnen verursachte Klimakrise zu beheben. Hören Sie, wie ein neu erfundener Kapitalismus aussehen könnte, in dem Unternehmen für die von ihnen verursachten Klimaschäden zahlen.

Transscript ins Deutsche übersetzt von André Lothanius

Einen großen Teil meiner Kindheit verbrachte ich an der großen unteren Extremität einer massiven Rotbuche, wobei ich abwechselnd las und durch ihre Äste in den Himmel blickte.

Ich fühlte mich sicher und umsorgt und mit etwas verbunden, das unendlich viel größer war als ich selbst.

Ich dachte, die Bäume seien unsterblich, dass sie immer da sein würden.

Aber ich habe mich geirrt.

Die Bäume sterben.

Der Klimawandel tötet die Zedern des Libanon und die Wälder des amerikanischen Westens.

Und es sind nicht nur die Bäume.

Seit 1998 hat die extreme Hitze mehr als 160.000 Menschen getötet, und ungebremste Klimaveränderungen könnten noch Millionen weitere töten.

Wie sind wir hierher gekommen? Es gibt natürlich viele Gründe, aber einer der wichtigsten ist, dass wir den Kapitalismus zu etwas Monströsem mutieren ließen.

Ich bin ein großer Fan des Kapitalismus von seiner besten Seite.

Schließlich bin ich Wirtschaftswissenschaftler und Professor an einer Wirtschaftshochschule.

Ich denke, wirklich freie und faire Märkte sind eine der großen Erfindungen der Menschheit.

Aber hier ist der Haken: Märkte wirken ihre Magie nur, wenn die Preise die tatsächlichen Kosten widerspiegeln.

Und im Moment sind die Preise stark aus dem Gleichgewicht geraten.

Wir lassen zu, dass die Unternehmen, die fossile Brennstoffe verkaufen, und zwar alle, die Treibhausgase ausstoßen, enorme Schäden verursachen, für die sie nicht bezahlen müssen.

Und das ist kaum fair.

Stellen Sie sich für einen Moment vor, dass meine Hände mit einer Wolke von Elektronen gefüllt sind, mit Strom aus Kohle im Wert von 10 Dollar, der Ihr Mobiltelefon mehr als 10 Jahre lang betreiben könnte.

Das klingt wahrscheinlich nach einem ziemlich guten Geschäft.

Aber es ist nur deshalb so billig, weil Sie nicht für den Schaden bezahlen, den es verursacht.

Die Verbrennung von Kohle schickt Gifte wie Quecksilber und Blei in die Luft, erhöht die Gesundheitskosten um Milliarden Dollar und verursacht jedes Jahr den Tod von Hunderttausenden von Menschen.

Außerdem werden dabei riesige Mengen Kohlendioxid freigesetzt.

Ein weiterer Teil der wirklichen Kosten der Kohle sind also die Klimaschäden, die sie verursachen wird und bereits verursacht.

In diesem Sommer brannten mehr als eine Million Hektar in Kalifornien, und massive Überschwemmungen haben ein Drittel von Bangladesch unter Wasser gesetzt.

Hunderte von Studien haben versucht, diese Kosten zu beziffern.

Mein Eindruck von dieser Arbeit, und hier verlasse ich mich auf meine Kollegen an der School of Public Health und meine Freunde in der Wirtschaft, ist, dass die Erzeugung von Strom aus Kohle im Wert von 10 Dollar mindestens acht Dollar an Schäden für die menschliche Gesundheit und mindestens weitere acht Dollar an Klimaschäden und wahrscheinlich noch viel mehr verursacht.

Wie hoch sind also die wahren Kosten dieser Handvoll Elektronen? Es sind keine 10 Dollar.

Es sind eher 26.

Die versteckten Kosten für Dinge wie das Verbrennen von Öl und Gas und den Verzehr von Rindfleisch sind ähnlich enorm und ebenso ungerecht.

Jeder, der versucht, eine saubere Wirtschaft aufzubauen, muss mit Firmen konkurrieren, die durch die Zerstörung unserer Gesundheit und die Verschlechterung unseres Klimas stark subventioniert werden.

Das ist nicht der Kapitalismus, für den ich mich entschieden habe.

Dies ist kein Markt, der entweder frei oder fair ist.

Also…

Was sollen wir tun? Die ‚einfache‘ Antwort ist, dass die Regierungen darauf bestehen sollten, dass jeder, der Treibhausgase emittiert, für die von ihm verursachten Schäden aufkommen muss.

Im Moment gibt es jedoch nicht viele Anzeichen dafür, dass die Regierungen dazu bereit sind, zum Teil deshalb, weil die Unternehmen für fossile Brennstoffe die letzten 20 Jahre damit verbracht haben, ihre stark subventionierten Gewinne dazu zu verwenden, die Realität des Klimawandels zu leugnen und die Politiker, die sie regulieren sollten, mit Geld zu überschütten.

Hier ist also meine verrückte Idee.

Ich denke, die Wirtschaft sollte sich steigern.

Ich denke, die Wirtschaft sollte den Kapitalismus fixieren.

Ich weiß.

(Lacht) Einige von Ihnen denken wahrscheinlich: „Keine Chance“. Habe ich nicht gerade gesagt, dass die Unternehmen diejenigen sind, die die Wissenschaft verleugnen, den Markt verzerren und bei den Politikern Lobbyarbeit betreiben? Das habe ich gesagt.

Aber dies zu korrigieren, liegt ganz im Interesse der Privatwirtschaft.

Die Wahrheit ist, dass die Wirtschaft im Arsch ist, wenn wir den Klimawandel nicht in Ordnung bringen.

Es wird schwer sein, Geld zu verdienen, wenn die großen Küstenstädte unter Wasser stehen und Millionen wütender Menschen nach Norden abwandern, weil die Ernten ausbleiben.

Es wird schwer sein, das freie Unternehmertum am Leben zu erhalten, wenn die meisten Menschen glauben, dass die Reichen und Weißen es zu ihrem eigenen Vorteil nutzen, um den Planeten zu zerstören.

Lassen Sie mich Ihnen also sagen, wie das vor Ort aussieht.

Mein Freund Erik Osmundsen verließ einen bequemen Job in der Private-Equity-Branche, um Geschäftsführer eines Müllunternehmens zu werden.

Das klingt nach einer etwas seltsamen Idee.

Aber Erik wollte etwas bewirken, und eine Änderung der Art und Weise, wie mit Müll umgegangen wird, könnte die Emissionen um Milliarden von Tonnen reduzieren.

Sofort stieß er auf ein massives Problem: Die Branche war durch und durch korrupt.

Die Unternehmen senkten ihre Kosten, indem sie Abfälle illegal entsorgten, die Vorschriften wurden schlecht durchgesetzt und die Strafen für Verstöße waren gering.

Erik kündigte an, er wolle sauber arbeiten und die Preise erhöhen, um die Kosten dafür zu decken.

Viele aus seiner Führungsmannschaft hielten ihn für verrückt.

Die Hälfte von ihnen kündigte.

Das taten auch viele seiner Kunden.

Seine Konkurrenten prangerten ihn an, weil er die Branche in Verruf gebracht hatte, und er begann, persönliche Drohungen zu erhalten.

Aber Korruption funktioniert am besten, wenn sie versteckt wird.

Sobald Erik an die Öffentlichkeit ging, begannen die Leute aufzusteigen.

Einige wenige Kunden waren bereit, mehr zu zahlen.

Seine Investoren stimmten zu, dass es sich auszahlen könnte, den hohen Weg zu gehen.

Diejenigen seiner Mitarbeiter, die blieben, liebten die Idee, Stellung zu beziehen, und fanden alle möglichen legalen Wege, um Kosten zu sparen.

Erik überredete mehrere seiner Konkurrenten, sich ihm anzuschließen und sich zu weigern, den Müll illegal zu entsorgen, und es wurde für die Aufsichtsbehörden viel schwieriger, am Rande zu bleiben.

Heute ist Eriks Unternehmen, Norsk Gjenvinning, eines der größten Recyclingunternehmen in Skandinavien.

Lassen Sie mich verallgemeinern.

Dies sind die vier Säulen des Wandels: Bauen Sie ein Unternehmen auf, das den richtigen Preis festsetzen und trotzdem profitabel sein kann.

Überzeugen Sie Ihre Konkurrenten, das Gleiche zu tun.

Stellen Sie sicher, dass die Investoren verstehen, dass es Geld zu verdienen gibt.

Und drängen Sie die Regierungen, den richtigen Preis gesetzlich festzuschreiben, so dass die Bottom-Feeder nicht überleben können.

Ich sage Ihnen nicht, dass wir den Nagel auf den Kopf getroffen haben.

Die Lage ist ziemlich verzweifelt.

Aber es gibt Tausende von Geschäftsleuten wie Erik, und es gibt Millionen von Menschen wie uns.

Und wir sind Kunden, Mitarbeiter, Investoren und Bürger.

Anstatt den Kapitalismus aufzugeben, sollten wir ihn in Ordnung bringen, indem wir dafür sorgen, dass die Märkte wirklich fair und wirklich frei sind und dass niemand Müll auf uns abladen und weggehen kann, ohne dafür zu bezahlen.

Wir haben die Ressourcen und die Technologie, um den Klimawandel zu lösen.

Gemeinsam können wir die Bäume und uns gegenseitig retten.

Ich danke Ihnen.

Wie gefällt Ihnen dieser Beitrag?
[Gsamt: 1 Durchschnittlich: 5]

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.