Überdenken der Produktivitätskultur: Überdenken der Produktivitätskultur

Lesezeit ca: 11 Minuten

About this talk:

Anne Helen Petersen’s thoughtful examination of our relationship to work has never felt more relevant, as we are struggling to reevaluate boundaries and navigating burnout in unexpected circumstances. Ahead of the publication of her new book, Can’t Even: How Millennials Became the Burnout Generation, the author and BuzzFeed News senior culture writer shares her no-nonsense perspective on the pressures of productivity, why we undervalue rest, and how our always-on work approach comes at the expense of our whole selves.

This talk was recorded remotely on May 21, 2020

About this speaker:

Anne Helen Petersen is a senior culture writer at BuzzFeed News, where she writes about everything from celebrities to socialist Baptists. Her third book, Can’t Even: How Millennials Became the Burnout Generation, will be released in 2020

Transscript ins Deutsche übersetzt von André Lothanius

Ich möchte ganz ehrlich zu Ihnen sein, ich wollte diesen Vortrag wirklich nicht halten.

Normalerweise liebe ich es, Vorträge zu schreiben.

Ich war fast ein Jahrzehnt lang Lehrerin und Professorin, daher fühlt es sich normalerweise an, als würde ich einen Vortrag halten, nur mit einem schicken Britney Spears-Mikrofon.

Aber in den letzten drei Monaten ist in meinem Leben etwas passiert, etwas, das fast jedem, der sich das hier gerade anschaut, bekannt vorkommen wird.

Die Arbeit ist wirklich, wirklich hart.

Allein die Vorstellung einer pandemischen Isolation, die eine tiefe Quelle der Kreativität und Produktivität freisetzt, kommt mir verrückt vor.

Normalerweise bin ich ein unersättlicher Leser von Belletristik, aber ich habe ein, ein Buch gelesen, seit der (Piepton) Mitte März in aller Munde war, und die einzige Möglichkeit, dies zu tun, war, mich 72 Stunden lang völlig von den Nachrichten zu isolieren.

Irgendwie schaffte ich es, die wesentlichen Funktionen meiner Arbeit tatsächlich jeden Tag zu erfüllen, aber mit großer Anstrengung, inmitten fast ständiger Ablenkung, von Twitter, von dem nicht enden wollenden Tropfen der Coronavirus-Nachrichten, von den Zimmerpflanzen, die ich unangemessen lange anstarre.

Ich arbeite seit Jahren von zu Hause aus, also ist dieser Teil nicht neu für mich, aber der Beginn und das Ende des Arbeitstages fühlen sich porös an.

Die Arbeit dehnt sich immer noch aus und füllt alle offenen Räume in meinem Leben aus, und mein Leben fühlt sich heutzutage oft nur noch wie ein offener Raum an.

Ich habe das Gefühl, dass ich gleichzeitig viel zu hart arbeite, dass ich unmöglich noch härter arbeiten könnte, aber trotzdem immer wieder hinter den Zielen zurückbleibe, die ich mir gesetzt habe.

Ich versuche, mich daran zu erinnern, dass wir uns in einem seismischen, die Gesellschaft erdrückenden Wandel befinden.

Ich wiederhole: „Es gibt keinen Bedarf an Produktivität während einer Krise“, als ob es ein Mantra wäre.

Ich erinnere mich daran, dass ich um meine eigene Gesundheit und die Gesundheit meines Partners und die Gesundheit meiner Eltern und Freunde besorgt bin, dass unsere Nation mit sich selbst im Krieg ist, wie sie mit dem Virus umgehen soll, dass so viele von uns entweder bereits wirtschaftliche Prekarität erleben oder jeden Morgen aufwachen und darauf warten, dass es eintrifft.

Am Tag bevor ich anfing, dies zu schreiben, kündigte meine Firma Pläne für massive Urlaubstage an, von denen wir alle wissen, dass sie Entlassungen sind.

Alle sprechen ständig vom Ende meiner Branche, wie wir sie kennen.

Die Arbeit ist im Moment ein Trauma.

Ich kann mich daran erinnern, aber es hilft nur bedingt.

Mein Gehirn ist, wie viele andere tausendjährige Gehirne auch, kaputt.

Ich weiß nicht, wie ich mich dem Zwang zur Produktivität entziehen kann, auch wenn ich es übel nehme.

Dieses Gespräch ist für mich nur eine weitere Sache, gegen die ich ankämpfen muss, eine weitere Sache, die ich übel nehmen muss, vor allem, weil es all diese neuen Fähigkeiten erfordert, wie z.B. mich selbst an einem Esstisch zu filmen oder eine PowerPoint-Präsentation zu machen, um ein Gespräch darüber zu begleiten, dass ich kein Gespräch führen will.

Und, wie Sie vielleicht bemerkt haben, habe ich die Idee, eine PowerPoint zu erstellen, völlig aufgegeben.

Aber ich wollte ehrlich zu Ihnen sein, denn wenn Sie sich das ansehen, haben Sie sich selbst davon überzeugt, dass dies eine gute Sache ist, die man während einer Pandemie tun kann, eine gute Nutzung Ihrer Zeit, etwas, das Ihnen ein besseres oder klügeres Gefühl für die Welt oder für sich selbst geben könnte.

Aber Sie könnten sich auch abgelenkt fühlen, als ob Sie etwas anderes tun sollten, das tatsächlich produktiver ist, oder als ob Sie einfach nur ein Nickerchen machen wollen.

Und ich verstehe es, das tue ich wirklich, wirklich.

Das liegt daran, dass wir alle eine Variante des pandemischen Burnout erleben.

Ein Pandemie-Burnout ist wie ein normaler Burnout, insofern als er schwer von einer Depression zu unterscheiden ist und nur allgemeine Gefühle von allumfassender Traurigkeit und Angst, gemischt mit Apathie, hervorruft.

Und ein regelmäßiger Burnout, zumindest so, wie ich es mir in den letzten anderthalb Jahren vorgestellt habe, ist die Voraussetzung dafür, dass man so lange mit solcher Wachsamkeit arbeitet, aber irgendwie nie an ein Gefühl der Stabilität herankommt und nie irgendeine Form von Katharsis verspürt.

Man arbeitet bis zur Erschöpfung, aber anstatt aufzuhören und sich zu erholen, arbeitet man einfach weiter, denn welche andere Möglichkeit gibt es? All die Dinge in Ihrem Leben, selbst die, die Sie einst genossen haben, verflachen zu einem einzigen, einer endlosen Aufgabenliste, die sich immer wieder zu erfrischen scheint.

Ein langer Urlaub bietet eine Art Lösung, aber nur vorübergehend, denn das wirkliche Problem ist nicht Ihr spezifischer Job oder Ihre persönlichen Gewohnheiten mit Ihrem Telefon.

Es ist die Art und Weise, wie wir trainiert worden sind, uns selbst und andere als Produktivitätsroboter zu betrachten.

Es ist die Tatsache, dass sich alles, sogar unsere so genannte Freizeit, wie eine Form von Arbeit anfühlt.

Es ist die Normalisierung der Instabilität.

Wie verändert sich das also während einer Pandemie? Es spielt keine Rolle, ob Sie zu Hause Kinder haben oder nicht, ob Ihr Land oder Staat sich allmählich wieder öffnet oder nicht, ob Sie oder ein nahes Familienmitglied tatsächlich COVID gehabt haben, ob Sie entlassen wurden oder noch arbeiten, alles ist schwer.

Man hat ständig das Gefühl, dass man etwas falsch macht oder nicht genug tut.

Das Überleben fühlt sich an, als sei es ganz auf den Einzelnen gefallen, und das soziale Sicherheitsnetz löst sich immer weiter auf.

Man versucht, sein Bestes zu tun mit der Erziehung seiner Kinder, mit den Aufgaben in seinem jetzigen Job, mit dem Zeigen von Mitgefühl als Manager oder als Freund oder als Vater oder als Tochter, während man gleichzeitig mit einer unglaublichen Unsicherheit darüber kämpft, was die nächsten Jahre unseres Lebens bringen werden.

Und es geht nicht nur um die Frage: „Wird mein Coffeeshop jemals wieder öffnen?“, sondern auch um die Frage: „Werden die Vereinigten Staaten eine Demokratie bleiben?

Es geht nicht nur um die Frage, ob ich jemals wieder eine Kinderbetreuung haben werde, sondern auch um die Frage, ob ich jemals meine Mutter wiedersehen werde.

Und all das ist anstrengend, vor allem, wenn es keine Ziellinie gibt.

Sie laufen gerade einen Marathon ohne Ziellinie für die absehbare Zukunft.

Vor der Pandemie fanden die meisten Menschen, die ich kenne, die Wochenenden selten erholsam.

Sie waren vollgepackt mit Aktivitäten, Spielen, Verpflichtungen und für viele von uns mit mehr Arbeit.

Aber sie bedeuteten zumindest eine Art Pause, wie verschwommen sie auch sein mochte, vom Rest der Arbeitswoche.

Ein Moduswechsel, ein Aktivitätswechsel, ein Einstellungswechsel.

Jetzt gibt es kein Wochenende, es gibt nur das Ende der Woche.

Es gibt keine wirkliche Freizeit, es gibt nur noch Zeit.

Zeit, in der wir für einen Moment glückselig vergessen könnten, dass sich alles geändert hat, bevor wir wieder in die Realität zurückkehren.

Es gibt keinen Restaurantbesuch, keine Verabredung zum Spielen, keine Filme mit Freunden.

Oder, wenn Sie an einem Ort leben, an dem einige dieser Dinge jetzt möglich sind, sind sie einfach nicht mehr dasselbe.

Sie alle werden von Angst und Misstrauen gegenüber anderen überschattet.

Neulich schickte eine Freundin von mir ein Foto von einer Wanderung mit ihren beiden Freunden nach Instagram.

Diese Freundin ist weiß, gebildet und aus der Mittelschicht, sie arbeitet für eine gemeinnützige Organisation, obwohl sie und ihr Mann zwischen der Bezahlung der Kindertagesstätte für zwei Kinder in einer Großstadt kaum jeden Monat über die Runden kommen.

Und nun verbringt sie, wie viele andere Menschen auch, ihre Tage damit, herauszufinden, wie sich ihr Leben in den kommenden Monaten ändern kann und wird.

Auf dem Bild:“, so das Instagram, „Samstagspause, „Familienwanderung im Wald“.

Nicht abgebildet: ‚Lange Nachtarbeit, ‚Jonglieren mit Fristen für die Kinderbetreuung, ‚Unentschlossenheit bezüglich der Kinderbetreuung und unserer Wohnung, ‚wo wir sogar das nächste Jahr wohnen werden, ‚viele Tränen, das Gefühl, von endlosen Entscheidungen und Trauer zermürbt zu werden, ‚obwohl wir nach allen Maßstäben die Glücklichen sind‘. Wir trauern um unser Leben, wie es einmal war.

Wir trauern um das Leben, das wir für uns geplant hatten.

In vielen Bereichen, vom Journalismus bis zur Wissenschaft, von der Veranstaltungsplanung bis zur Zoohaltung, bedeutet eine Entlassung jetzt nicht nur, ein paar Monate lang um einen Job zu kämpfen oder sich mit weniger Lohn zu versöhnen, sondern sie bedeutet das Ende einer Karriere und damit auch das Ende eines bestimmten Selbstverständnisses.

Denn für so viele von uns, insbesondere für die bürgerlichen Jahrtausende, sind unsere Karrieren tief mit unserem Selbstverständnis verflochten.

Wir arbeiten so viel und haben so lange gearbeitet, um auch nur einen schwachen Halt in unseren Industrien zu bekommen, und wenn man mir das wegnimmt, was ich mache, was bleibt dann noch übrig? Sicher, wir sind immer noch Partner und Mütter, Freunde und Mitglieder der Gemeinschaft, aber wir haben uns so lange auf die Arbeit konzentriert, dass sich die Aussicht, sie zu verlieren, wie eine existenzielle Krise anfühlt.

Dies gilt meines Erachtens besonders für die Jahrtausendwende, von denen viele bis in die Große Rezession der späten 2000er Jahre die High School oder das College oder die Hochschule abgeschlossen haben.

Einige von uns waren gezwungen, wieder nach Hause zu ziehen und die Scham zu ertragen, die uns deshalb entgegenschlug.

Andere verloren ihre Arbeit, schusterten sich Teilzeitarbeit zusammen oder gingen zurück in die Grund- oder Mittelschule, in der Hoffnung, dass ein Abschluss einen Anschein von Sicherheit bieten würde, den wir nie gefunden hatten.

Die Berichte über eine robuste und wachsende Wirtschaft stimmten nicht mit der Art und Weise überein, wie wir die Welt erlebten.

Wir ertranken in Studentenschulden, kämpften darum, den Status der Mittelschicht zu erreichen oder aufrechtzuerhalten, hatten das Gefühl, dass wir uns nie ein Haus oder sogar Kinder leisten können, sparten sehr wenig und waren überzeugt, dass wir bis zu unserem Tod arbeiten werden.

Selbst wenn wir einen gewissen Schein von Sicherheit erreicht hätten, warteten wir nur darauf, dass der andere Schuh fällt.

Wenn es eine Sache gibt, die Jahrtausende verinnerlicht haben, dann ist es die, dass alles, wofür man gearbeitet hat, sehr schnell und ohne eigenes Verschulden zur Hölle fahren kann.

Was auch immer man Ihnen als Kind gesagt hat, was Sie verdient haben, was harte Arbeit Ihnen bringen würde, diese Mythen sind gründlich durchlöchert worden.

Ein Teil der Traurigkeit, wenn man darüber nachdenkt, ob man wieder zu seinen Eltern nach Hause ziehen muss, ist, dass wir für einige von uns erst seit weniger als einem Jahrzehnt aus dem Elternhaus weg sind.

Wie Annie Lowry es in The Atlantic formulierte, garantiert der wirtschaftliche Kataklysmus, der durch die Pandemie eingeläutet wurde, dass die Jahrtausende, ich zitiere, „die erste Generation in der modernen Geschichte sein werden, die am Ende ärmer ist als ihre Eltern“. Mit anderen Worten: Die Millennials haben keine Chance.

All dies ist sehr düster.

Sie wollten nur einen cleveren Ted Talk mit einer lustigen Powerpoint-Folie sehen.

Ich bin ein totaler Wermutstropfen.

Aber das alles ist im Moment wirklich seltsam.

Das ist wie ein Sci-Fi-Film.

Das ist ein langes, sich entfaltendes Trauma.

Jeder Versuch, etwas anderes zu behaupten, ist eine Lüge, und es obliegt keinem von uns, so zu tun, als ob sich nichts geändert hätte, als ob niemand jeden Tag auf große und kleine Weise leidet und verzweifelt.

Oder, lassen Sie mich das modifizieren, es obliegt nur denjenigen an der Macht, die von der Fiktion profitieren, dass das Leben wieder normal sein kann und ist.

Wenn Sie sich weniger produktiv fühlen, liegt das daran, dass Sie es sind.

Das Schwierige für uns als Arbeitnehmer, als Kreative, als Manager ist dann zu verstehen, dass daran nichts falsch ist.

Wir tun das Beste, was wir können.

Aber alles hat sich, zumindest vorläufig, geändert, und so sollte sich auch unser Verständnis davon ändern, was möglich ist und was wir von uns selbst und anderen erwarten sollten.

Wenn Sie diese Gnade auf andere ausdehnen können, können Sie sich selbst die Erlaubnis geben, etwas zu tun, das Ihrer Produktivität am Ende tatsächlich helfen könnte.

Sie können nichts tun.

Sie können einen langen Spaziergang ohne Ihr Telefon unternehmen.

Sie können sich auf den Boden legen, Lastwagen oder Ponys spielen oder einfach mit Ihrem Kind reden, ohne darüber nachzudenken, welche Aktivität Sie stattdessen mit dem Kind machen sollten.

Sie können, wie ich, viel Zeit damit verbringen, über Ihre Zimmerpflanzen nachzudenken.

Sie können etwas zu essen machen, wenn sich das richtig anfühlt, und sich bei der Zubereitung zurückhalten, oder Sie können Popcorn essen und an die Decke starren.

Sie alle haben die Studien darüber gelesen, wie die tatsächliche Erholung von der Arbeit Sie letztendlich zu einem besseren, klareren, kreativeren Denker macht, was Sie wiederum zu einem besseren Arbeiter macht.

Jetzt ist es also an der Zeit, nicht nur diese Studien zu lesen, nicht nur das zu lesen, sondern das zu leben.

Wenn Ihr Manager Ihre Arbeit überwacht, ist das BS, und es tut mir leid.

Wenn er das nicht tut, oder wenn er ein Mensch mit einer Prise Einfühlungsvermögen ist, dann führen Sie mit ihm ein sehr reales Gespräch darüber, wie sich Ihr Lebensrhythmus ändern muss.

Vielleicht haben Sie dieses Gespräch bereits zu Beginn der Pandemie geführt, aber vielleicht müssen Sie es noch einmal führen.

Ich empfinde jetzt, nach Monaten, in denen der Zeitplan noch nicht abgelaufen ist, für alles ganz anders als Anfang März.

Wenn Sie Ihr eigener Manager sind, d.h. wenn Sie freiberuflich oder selbständig tätig sind oder die Person, die Ihnen das schlechteste Gefühl gibt, was Ihre Arbeit betrifft, ist es dann möglich, Ihr eigenes Verhalten zu betrachten und zu diagnostizieren, was es ist? In den meisten Fällen ist man viel härter zu sich selbst, als man es jemals zu jemand anderem sein würde.

Sie können erkennen, dass Ihre Angst berechtigt ist, aber der beste Weg, sie zu besänftigen, auch bekannt als

indem Sie mehr Arbeit erledigen, könnte tatsächlich darin bestehen, weniger Stunden zu arbeiten.

Seitdem ich letztes Jahr über das tausendjährige Burnout geschrieben und das letzte Jahr damit verbracht habe, diesen Artikel zu einem Buch auszubauen, fragen mich die Leute oft, ob ich das Heilmittel dafür gefunden habe.

Auf keinen Fall.

Aber eine Sache, die ich herausgefunden habe, ist, wie man die Verhaltensweisen, die dazu geführt haben, erkennen und sie als das bezeichnen kann, was sie waren.

Das bedeutete nicht, dass ich sie immer aufhalten konnte, aber ich konnte sie sehen, anstatt alles in eine große Tüte mit „So ist mein Leben nun einmal“ zu packen, eine unendliche Landkarte der Arbeit.

Dasselbe versuche ich gerade jetzt mit dieser speziellen Form des pandemischen Burnout zu tun.

Wenn ich mich plötzlich erschöpft oder zutiefst traurig oder unglaublich wütend wiederfinde, dann erinnere ich mich daran: „Ah ja, das liegt daran, dass wir mit einer „gesellschaftsvernichtenden Pandemie“ kämpfen und Zehntausende von Menschen gestorben sind. Als unser Unternehmen seine Entlassungen ankündigte und ich drei Tage lang auf ein Google Doc starrte und keinen einzigen Satz schreiben konnte, sagte ich: „Ein Fünftel des Landes ist arbeitslos, und ich habe Angst, dass ich es auch sein werde. Wenn ich die einfachsten E-Mails in meinem Posteingang nicht beantworten, die Herdplatte nicht reinigen oder nicht einmal ein Buch öffnen kann, versuche ich mich zu erinnern: „Sie sind sehr traurig und haben Angst. Und wenn ich mich davor fürchte, einen Vortrag auf eine Weise zu schreiben, wie ich es noch nie zuvor getan habe, dann liegt das daran, dass sich nichts, nichts richtig anfühlt.

Ich habe solche Angst davor, was die nächsten Monate bringen werden, aber ich bin so unsicher, was im Grunde alles passieren wird.

Aber eines weiß ich: Schon vor dieser Pandemie haben buchstäblich tausende von Menschen aus der ganzen Welt, ob Jahrtausende oder nicht, gesagt, wie die Dinge waren, dass es nicht funktioniert hat.

Die Art und Weise, wie wir die Arbeit organisiert haben, die Art und Weise, wie wir mit der Technologie interagieren, die Art und Weise, wie wir uns Elternschaft vorstellen, die Art und Weise, wie wir alle Ecken unseres Lebens in eine Chance für Produktivität verwandelt haben – es hat nicht funktioniert.

Wir sind traurig und erschöpft und ängstlich.

Wir haben keine Zeit für einander oder für unsere Gemeinschaften.

Alles, was wir sagen, worum wir uns kümmern, einschließlich uns selbst und unsere Beziehungen, sind Dinge, denen wir uns selbst am wenigsten widmen.

Die Pandemie hat so vieles geklärt.

Sie hat es unmöglich gemacht, den verfallenen Zustand so vieler amerikanischer Systeme zu ignorieren.

Sie hat deutlich gemacht, wessen Arbeit eigentlich wesentlich ist, welche Führungspersönlichkeiten sich tatsächlich um Menschen kümmern, die nicht so sind wie sie und deren Leben als entbehrlich betrachtet wird.

Die Versorgungskette ist unterbrochen, das soziale Sicherheitsnetz liegt in Trümmern, und eine ganze Reihe von Dingen, die wir als notwendig erachteten, einschließlich der Notwendigkeit, ständig arbeiten zu müssen, haben sich als unnötig erwiesen.

Fragen Sie sich also in den letzten vier Monaten, inmitten all dieser Verwirrung, was ist klar geworden? Was ist wirklich von unschätzbarem Wert? Und was haben Sie bereits bewiesen, ohne das Sie leben können? Was vermissen und betrauern Sie am meisten an dem Leben, das Sie vorher hatten? Wie soll die Welt für Sie so aussehen, dass sie sich vorwärts bewegt? Welche Veränderungen in Ihrem Leben werden Sie sich tatsächlich der Bewahrung widmen? Wir durchleben eine Zeit des globalen Umbruchs, aber wenn wir die Welt wieder genau so aufbauen, wie sie vorher war, was für eine Enttäuschung, was für ein Verlust auf Verlust wird das sein.

Das Leben muss nicht mehr so sein, wie es war.

Arbeit muss kein Trauma sein.

Wir können uns selbst haben, ein wirkliches und lebendiges Selbst, außerhalb der Arbeit.

Aber wir müssen das erkennen und entschlossen handeln.

Man sagt, dass die Pandemie ein lebensbestimmendes Ereignis für ganze Generationen sein wird.

Aber was wäre, wenn die Veränderungen, die danach auf allen Ebenen der Gesellschaft eintreten, auch so wären? Vielen Dank, und jetzt tun Sie nichts.

(ruhige Musik)

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