Symbolisieren Sie Ihren Weg zum Erfolg

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Wie winzige Objekte einen massiven Einfluss auf die Welt haben können
„Das Gefühl, keine Macht über Menschen und Ereignisse zu haben, ist für uns im Allgemeinen unerträglich – wenn wir uns hilflos fühlen, fühlen wir uns elend“, schreibt der Autor Robert Greene. „Niemand will weniger Macht; jeder will mehr.“

Die Forschung zeigt, dass das Gefühl der Machtlosigkeit oder das Erleben eines Mangels an Kontrolle das Glück und das Wohlbefinden vermindert. Indem wir die Welt um uns herum beeinflussen, gewinnen wir ein Gefühl der Kontrolle. Wir alle wollen der Welt unseren eigenen bedeutungsvollen Stempel aufdrücken.

Auf diesem Streben nach Einfluss ist etwas, das wir oft unterschätzen, unser Gebrauch von Symbolen.

Ein Symbol ist etwas, das eine Bedeutung vermittelt. Es ist etwas, das Assoziationen hervorruft, die über die Definition des Symbols selbst hinausgehen. Es kann mentale Repräsentationen auslösen, die weit über die eigentliche Bedeutung des Symbols hinausgehen. Auf diese Weise sind Symbole mächtig.

Buchstaben und Wörter sind natürlich Symbole. Aber das gilt auch für die Kleidung, die Sie tragen, das Auto, das Sie fahren, und den Job, den Sie haben. Das Glitzern in Ihren Augen, das Grinsen in Ihrem Gesicht, die Klangfarbe Ihres Lachens. Was eine Person sagt, wie sie es sagt und zu wem sie es sagt, sind alles Symbole. Das Gleiche gilt für Unternehmen – alles, was sie tun, bildet eine Symphonie der Symbolik.

Wir können nicht immer entscheiden, wie andere Menschen unsere Symbole interpretieren werden. Aber was wir kontrollieren können, ist, welche Symbole wir verwenden und wie wir sie verwenden. Wir können sie bewusst einsetzen, anstatt sie wie einen Sprinkler um uns herum zu versprühen.

Einer der großen Männer der Geschichte kann uns zeigen, wie wir uns die Macht der Symbole zunutze machen können.

Der Pelzmützenmann
Im Jahr 1776 schickte der amerikanische Kongress Benjamin Franklin als Sonderbeauftragten nach Frankreich. Seine Mission war es, eine Allianz mit der europäischen Macht zu besiegeln und Waffen und Finanzierung für den laufenden Revolutionskrieg zu sichern.

Franklin wusste, dass dies eine heikle, prekäre Situation war. Seine neu gegründete Nation war auf ihn angewiesen. Ohne die Unterstützung der Franzosen waren die Vereinigten Staaten nicht mehr als ein vorübergehender Aufstand.

Glücklicherweise war Franklin ein Meister der Symbole (wie auch ein Meister in vielen anderen Dingen). Er wusste, dass es das richtige Image brauchte, um das Ohr und das Vertrauen der geizigen französischen Elite zu gewinnen. Sein Ruf als einfacher Drucker, Politiker und Wissenschaftler reichte nicht aus. Er musste die „amerikanische Version des französischen Geistes und Lebensstils“ werden und „an ihren notorischen Narzissmus“ appellieren, wie Robert Greene schreibt.

Welche Symbole benutzte Franklin, um den Franzosen die richtige Botschaft zu vermitteln? Das beste Beispiel war die weiche Marderpelzmütze. Er hatte die Kopfbedeckung einige Jahre zuvor während einer Reise nach Kanada aufgeschnappt, und er wusste, dass sie die perfekte Tarnung für seine neue Auslandsmission war. Franklin trug die Mütze überall, wo er in Paris hinging.

„Die Mütze … diente ihm als Abzeichen der hausbackenen Reinheit und der Tugend der Neuen Welt, so wie seine allgegenwärtige Brille (die auch auf Porträts zu sehen ist) zu einem Emblem der Weisheit wurde“, schreibt sein Biograph Walter Isaacson. „Sie half ihm, die Rolle zu spielen, die Paris sich für ihn ausdachte: die des edlen Grenzphilosophen und einfachen Hinterwäldler-Weisen.“

Er fand die perfekte Balance zwischen tiefgründigem Denker und exotischem Beeinflusser – genau das, was zu dieser Zeit gebraucht wurde. Franklin hinterließ einen solchen Eindruck, dass die einheimischen Damen sogar begannen, Perücken zu tragen, die wie seine Mütze aussahen. Sie nannten den neuen Modetrend Coiffure á la Franklin.

Franklin wusste eindeutig, was er tat. Die Symbole, die er verwendete, waren wohlüberlegt. „Er schuf sorgfältig seine eigene Persönlichkeit, stellte sie in der Öffentlichkeit dar und polierte sie für die Nachwelt“, schreibt Isaacson. „Wo immer er hinging, nahm er das Aussehen, die äußere Moral und das Verhalten der jeweiligen Kultur an, damit er sich besser durchsetzen konnte“, sagt Greene.

Am Ende war seine Mission ein Erfolg. Franklin wurde von den Franzosen geliebt, sicherte sich deren finanzielle Unterstützung und besiegelte ein lebenswichtiges Militärbündnis. Der Erfolg der Vereinigten Staaten im Revolutionskrieg und die Existenz des Landes verdanken Franklins meisterhaftem Einsatz von Symbolen viel.

Sich selbst symbolisieren
Franklins Pelzmütze zeigt, dass einige Objekte unverhältnismäßig große Auswirkungen auf die Welt um uns herum haben können. Auf unserem Weg zum Einfluss ist die Nutzung von Symbolen eines der mächtigsten Werkzeuge, die wir einsetzen können.

Denken Sie über Ihre eigenen Symbole oder den Einsatz von Symbolik in Ihrem Unternehmen nach:

Was sind Ihre wichtigsten Symbole?

Welche Symbole drücken die falsche Botschaft aus?

Was drücken Sie im Moment nicht aus? Welche Symbole könnten Sie verwenden, um diese Botschaften zu vermitteln?

So sehr wir es auch versuchen mögen, wir können nicht kontrollieren, wie andere unsere Symbole wahrnehmen. Was wir aber tun können, ist, bewusster mit den Symbolen umzugehen, die wir verwenden und wie.

Ein einfacher Ansatzpunkt ist, die Verwendung des wichtigsten Symbols zu überdenken: Worte. „Das Wort ist nur eine Repräsentation der Bedeutung; selbst in seiner besten Form bleibt die Schrift fast immer hinter der vollen Bedeutung zurück“, sagt der Schriftsteller Stephen King. „In Anbetracht dessen, warum in Gottes Namen sollten Sie die Dinge verschlimmern wollen, indem Sie ein Wort wählen, das nur ein Cousin von dem ist, das Sie eigentlich verwenden wollten?“

Wo greifen Ihre Symbole zu kurz? Welches sind die Symbole, die Sie wirklich verwenden sollten? Quelle: pickthebrain.com

„Nicht wie lange, sondern wie gut man gelebt hat, ist die Hauptsache.“ – Seneca

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