Schaffen Sie das Leben als Autor, das Sie wollen

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Ah, das Schreiben. Für diejenigen unter uns, die es lieben, mit Worten zu spielen, ist es, als stünden sie vor einem Smorgasbord und müssten sich überlegen, welche Köstlichkeiten sie probieren wollen. Man kann mit dem Schreiben als durch und durch reizvolles Hobby herumtüfteln – Hochzeitsreden schreiben, furchtbare Reime für Geburtstage verfassen oder Geschichten zur Unterhaltung der Kinder schreiben. Oder Sie arbeiten daran, Stunde um Stunde, fest entschlossen, dass Ihr Buch der nächste Bestseller sein wird. Sie können sich für das Leben als Schriftsteller entscheiden, das jetzt perfekt für Sie ist, und dann später die Richtung ändern, wenn sich Ihre Umstände ändern und Ihre Erfahrung wächst.

HOBBY ODER BERUF?

Ich gehe hier von einer Annahme aus – dass Sie tatsächlich gerne schreiben. (Ich kann mir keinen anderen Grund vorstellen, warum Sie diesen Artikel lesen würden. Wenn Sie nicht gerne schreiben, warum sind Sie dann so ein Masochist? Es gibt Tausende von anderen Jobs da draußen, die besser zu Ihnen passen würden. Hören Sie auf, dies zu lesen und suchen Sie sich einen.) Da Sie also gerne schreiben, sollten Sie sich jetzt fragen: „Mag ich das Schreiben genug, um es hauptberuflich zu machen, oder will ich es als Hobby behalten?

Wenn Sie es nur als Hobby betreiben wollen, dann sind Sie bereits von einer Reihe von „Pflichten“ entbunden. Da es ein Hobby ist, müssen Sie kein Geld verdienen. Sie müssen keine Redakteure zufriedenstellen. Sie müssen nicht veröffentlicht werden. Sie können mit schwachem grauen Stift auf eine Tischserviette kritzeln, wenn Sie wollen – niemand sonst muss es lesen. Und das Beste ist, Sie müssen nie etwas anderes schreiben als das, was Sie schreiben wollen!

SCHREIBEN IM NEBENJOB

Die meisten von uns sind nicht in dieser Situation. Wir wollen entweder als bezahltes Hobby schreiben (was man auch als „Teilzeitschreiben“ bezeichnen könnte) oder wir wollen auf eine Vollzeitkarriere hinarbeiten. Betrachten wir zuerst das „Teilzeit-Schreiben“ und nehmen an, dass Sie nichts dagegen hätten, für das, was Sie tun, bezahlt zu werden. (Zumindest in Naturalien – ein kostenloses Buch oder eine Mahlzeit im Austausch für Ihren sorgfältig produzierten Text.) Wenn Sie bezahlt werden wollen, dann stehen Sie vor einer Reihe von Verpflichtungen. Sie müssen dafür sorgen, dass die Person, die Sie bezahlt, Ihre Arbeit lesen kann, also ist der graue Bleistift out. In der Tat ist es sehr wahrscheinlich, dass eine gute, klare Textverarbeitung in ist.

Hmmm … das hört sich langsam teuer an. Plötzlich braucht es Geld, um Geld zu verdienen. Sie müssen in Ihre Karriere investieren – in Form von Hardware und Software und Verbrauchsmaterial. Sie müssen an die GST denken und das bedeutet einen Firmennamen. Ihre Teilzeitkarriere als Schriftsteller könnte mehr Zeit in Anspruch nehmen und mehr Geld kosten, als Sie erwartet hatten.

WELCHE ART VON SCHREIBEN?

Aber warten Sie … Sie müssen noch mehr Entscheidungen treffen. Werden Sie sich nur auf eine Art des Schreibens konzentrieren (z.B. Kurzgeschichten für populäre Zeitschriften schreiben) oder werden Sie mit Ihren Worten auf jede Weise hausieren gehen, die Geld einbringt?

Es gibt eine Menge Leute da draußen, die Autoren brauchen. Sie brauchen Wortschöpfer, um ihre Reden für die 21. Geburtstagsparty zu schreiben, oder um schicke Lebensläufe und Bewerbungsschreiben zu verfassen, oder um flottes Werbematerial für ihre Geschäftsflyer zu erstellen. Wenn Sie all diese Dinge und noch mehr gerne tun, dann können Sie sich damit sicherlich ein Teilzeit- (oder sogar Vollzeit-) Einkommen verschaffen. Natürlich müssen Sie vielleicht Werbung machen und Visitenkarten besorgen, und das kostet mehr Geld … aber keine Sorge: Je besser Sie in dem werden, was Sie tun, desto mehr werden Ihre Kunden die Werbung für Sie übernehmen. („Oh, Sie müssen so und so einen Flyer machen lassen; sie ist wirklich gut…“)

DER ERNSTHAFTE SCHREIBER TYP 1

Zeit, zum „Serious Writer“ überzugehen. Serious Writers gibt es in zwei Geschmacksrichtungen: Diejenigen, die den Great Australian Novel schreiben wollen (oder einen der großen Literaturpreise für Romane gewinnen) und Networking, Marketing, Selbstvermarktung und all diese profanen Dinge verachten.

Sie haben sich leidenschaftlich dem Schreiben literarischer Fiktion verschrieben, und wenn es zwanzig oder vierzig Jahre dauert, in denen sie von Verwandten leben oder nachts nach ihrem Tagesjob tippen, dann soll es so sein. Einige dieser Serious Writers können schreiben wie Engel und werden zweifellos erreichen, was sie wollen. Andere kommen nie mit anderen in Kontakt und haben keine Ahnung, dass ihre Arbeit minderwertig oder langweilig ist, bis sie ihre erste Ablehnung erhalten. (Vielleicht merken sie es nicht einmal, wenn sie ihre hundertste Ablehnung bekommen.)

DER „ERNSTHAFTE SCHRIFTSTELLER“ – TYP 2

Der andere Typus des „Serious Writers“ ist derjenige, der fest entschlossen ist, aus dem Schreiben einen Erfolg zu machen, und der so viel Zeit, Energie und Geld investiert, wie nötig ist. Er knüpft gerne Netzwerke und spricht mit Kunden oder Redakteuren und anderen Schriftstellern. Manchmal wird daraus eine breit angelegte Schreibkarriere – diese Person liebt einfach Worte und das Verfassen von fertigen Texten, egal ob es sich um Belletristik, Sachbücher oder Werbematerial handelt. Er ist glücklich, wenn er schreiben kann – jede Art von Schreiben!

Nicht jeder ist glücklich, das zu schreiben, was das Brot auf den Tisch bringt. Manche Autoren begnügen sich mit einer Auswahl an Belletristik (z. B. Mainstream, Liebesromane oder romantische Intrigen) oder konzentrieren sich auf ein bestimmtes Genre – z. B. spekulative Belletristik – sowohl in Kurz- als auch in Langform. Sie verbringen Zeit damit, andere aufstrebende Autoren in diesen Genres ausfindig zu machen, tauschen Geschichten über Beinahe-Fehlschläge und „gute und schlechte“ Ablehnungen aus und teilen den Jubel, wenn sie endlich ein „Ja“ bekommen. Wenn Sie fest entschlossen sind, nur das zu schreiben, was Sie schreiben wollen, dann geben Sie Ihren Tagesjob nicht überstürzt auf – es kann eine Weile dauern und ein paar „Übungsbücher“, bis Sie Ihre erste Zusage erhalten.

Was Sie jetzt schon tun können, ist, das Leben als Schriftsteller zu bestimmen, das Sie wollen – und darauf hinzuarbeiten. Beginnen Sie damit, sich die folgenden zehn Fragen zu stellen.

ERKENNE DICH SELBST: 10 FRAGEN, DIE DIR HELFEN, DICH FÜR EIN LEBEN ALS SCHRIFTSTELLER ZU ENTSCHEIDEN, DAS ZU DIR PASST:

Würde ich lieber irgendeine Art von Schreiben machen als eine andere Arbeit? (Wenn die Antwort „ja“ lautet und Sie wissen, dass Sie mit Worten kreativ umgehen können, egal ob Sie eine Kurzgeschichte oder einen Brief an die Bank schreiben, dann könnte eine facettenreiche Schreibkarriere zu Ihnen passen).

Kann ich einen Bereich des Schreibens identifizieren, in dem ich mich gerne versuchen würde? Gibt es einen Bedarf für dieses Schreiben? Kann ich einen speziellen Service anbieten oder eine Marktnische ansprechen?

Welche Art von Büchern lese ich gerne? Sind das die Arten von Büchern, die ich gerne schreiben würde?

Wie viel Geld muss ich für Ausrüstung oder Ressourcen ausgeben, um ein Schreibgeschäft zu starten? Wenn ich dieses Geld nicht habe, wie lange werde ich brauchen, um es zu sparen oder es zu beschaffen?

Wie viele Stunden kann ich dem Schreiben widmen?

Brauche ich ein separates Büro und einen Telefonanschluss, oder kann ich mir einen Computer mit der Familie teilen?

Welche anderen Verpflichtungen habe ich? Welche anderen Anforderungen gibt es an meine Zeit?

Wenn ich mir überhaupt irgendeine Art des Schreibens aussuchen könnte, welche wäre es dann? Kann ich darauf hinarbeiten, auch wenn ich jetzt nicht meine ganze Zeit darauf verwenden kann?

Habe ich ein Netzwerk von Menschen, die mich unterstützen – Freunde, Familie und andere Schriftsteller -, die mir helfen, das zu erreichen, was ich will? Wenn nicht, kann ich diese Leute finden?

Was kann ich GERADE JETZT tun, um meine Schriftstellerkarriere in Gang zu bringen, oder um mich in die Richtung zu bewegen, die ich wirklich will?

von Marg McAlister

„Was ich suche, ist nicht da draußen, es ist in mir.“ Helen Keller

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