Lebenslektionen von der jüngsten Person, um in jedes Land zu reisen | Lexie Alford

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Wissen Sie, wie viele Länder es auf der Welt gibt? Die 21-jährige Lexie weiß es, weil sie das Abenteuer auf sich genommen hat, sie alle zu besuchen. Sie brach den Guinness-Weltrekord für die jüngste Person, die in jedes Land der Welt reiste. Um dieser Errungenschaft einen gewissen Kontext zu geben: mehr Menschen waren im Weltraum, als in alle 196 souveränen Nationen gereist sind, und ungefähr weniger als 20 dieser Menschen sind Frauen. In diesem TEDx-Vortrag teilt Lexie ihre Geschichten aus der ganzen Welt, um andere, insbesondere junge Frauen, zu inspirieren, ihren Träumen zu folgen, aus ihrer Komfortzone herauszukommen und ihr persönliches Wachstum zu fördern. Lexie Alford wurde in einer kleinen Stadt namens Nevada City, Kalifornien, geboren.

Seit sie sich erinnern kann, reist sie mit ihrer Familie, die ein Reisebüro gegründet hat, schon so lange wie möglich. Mit 21 Jahren reiste sie in alle 196 Länder und brach damit den Guinness-Weltrekord für die jüngste Person, die in jedes Land reiste, um mehr als 3 Jahre. Um mehr über Lexie zu erfahren, folgen Sie @lexielimitless auf Instagram oder besuchen Sie ihre Website http://lexielimitless.com. Dieser Vortrag wurde bei einer TEDx-Veranstaltung im TED-Konferenzformat gehalten, aber unabhängig von einer lokalen Gemeinschaft organisiert. Erfahren Sie mehr unter https://www.ted.com/tedx.

Transscript ins Deutsche übersetzt von André Lothanius

Die Phrase „aus der Komfortzone herauskommen“ wird heute online und in motivierenden Zitaten so viel herumgeworfen, dass sie allmählich ihre Bedeutung verliert.

Und das liegt daran, dass wir nicht klar verstehen, was unsere Komfortzone ist, und es erscheint kontraintuitiv, sie zu verlassen, weil wir uns dort am sichersten fühlen.

Es klingt auch so, als würden wir etwas beschönigen, über das wir nicht sprechen wollen, nämlich die Angst.

Lassen Sie mich Ihnen etwas mehr über meine Geschichte erzählen und darüber, wie die Angst dabei eine Rolle gespielt hat.

Ich stamme aus einer Familie von Reisenden.

Meine Mutter gründete ein Reisebüro, als sie jünger war als ich jetzt, und als sie aufwuchsen, ließen sie mich nie zurück, wenn sie auf ihre Abenteuer gingen.

Ich schloss mein Studium früh ab und erhielt einen Abschluss am Community College, als ich 18 wurde.

Und zu dieser Zeit hatte ich rund 70 Länder bereist.

Das war der Punkt in meinem Leben, an dem die Leute anfingen, mir die einschüchterndste Frage zu stellen, die man einem jungen Menschen stellen kann: „Was wirst du als Nächstes tun? Und um zu versuchen, diese Frage zu beantworten, begann ich mich zu fragen, was meine größte Leidenschaft ist, nämlich das Reisen, und wie ich das Beste aus den Karten machen kann, die mir ausgeteilt wurden, d.h. wie viel Reiseerfahrung ich in meinem Alter gemacht habe.

Da dämmerte es mir.

Ich hatte über sechs Jahre Zeit, um den Weltrekord für die jüngste Person zu brechen, die in jedes Land reiste.

Und das war die perfekte Gelegenheit, die ich suchte, um aus den Büchern auszusteigen und in die reale Welt zu gelangen.

Im Nachhinein hatte ich keine Ahnung, worauf ich mich da einließ.

Flash-Forward zweieinhalb Jahre später, und ich verbrachte unzählige Stunden eingepfercht in Flugzeugen, Zügen, Hühnerbussen, Tuk-Tuks und Schrottschiffen, nur mit einem Rucksack unterwegs.

Ich bin Gesundheitsproblemen begegnet, die von Malaria in Westafrika bis zu krankenhauswürdigen Lebensmittelvergiftungen in Pakistan reichten.

Ich habe gelernt, wie ich selbst mit öffentlichen Angstanfällen im Ausland fertig werde, und ich ertrug die hirnverbrannte Frustration im Umgang mit Bürokraten aus allen Ländern, die ein Visum benötigen.

Ob Sie es glauben oder nicht, dies waren einige meiner wertvollsten Erinnerungen, denn es waren die prägendsten Momente meines Lebens, die ich weit, weit weg von meiner Komfortzone verbrachte.

Guinness World Records zu beweisen, dass ich in jedes Land gereist bin, war eine ganz andere Geschichte.

Nach einem sehr strengen Paket von Richtlinien muss ich alles einreichen, von Flugtickets über Unterkunft und Taxiquittungen bis hin zu mehreren Zeugenaussagen aus jedem Land.

Ich hatte Mühe, in jedem Land zwei Personen zu finden, die auf Englisch sprachen, lasen und schrieben und bereit waren, mir bei meinen Zeugenaussagen zu helfen.

Ich musste die Einwanderungsbeamten an jeder Grenze anflehen, meinen Pass mit genügend Tinte abzustempeln, damit ich den Namen und das Datum auf dem Passstempel lesen konnte.

Ich bin jetzt dabei, fast 10.000 Beweisstücke in chronologischer Reihenfolge einzureichen, die dokumentieren, wie ich in jedes Land ein- und ausgereist bin, zusammen mit einer detaillierten Reiseroute, was ich an jedem Ort getan habe.

Abgesehen von dieser sehr überwältigenden Menge an Papierkram entdeckte ich irgendwo auf dieser Reise, dass es mehr als ein Element meiner Komfortzone gab, aus dem ich aussteigen musste, um dorthin zu gelangen, wo ich hin wollte.

Ich glaube jetzt, dass es einen Zusammenhang zwischen unserer Komfortzone und unserem Geist, Körper und Seele gibt.

Wenn Sie wissen, dass Sie im Allgemeinen Ängste haben, ist die genaue Kenntnis, woher diese Ängste stammen, der erste Schritt zu ihrer Überwindung.

Ich persönlich habe einige sehr ausgeprägte Ängste.

Ich habe Höhenangst, die von meiner körperlichen Komfortzone herrührt.

Ich habe – ich hatte Angst davor, allein zu sein, die vollständig von meinem Verstand kontrolliert wurde.

Und ich habe auch Angst vor dem Bedauern, das direkt aus meiner Seele kommt.

Der Grund, warum es so vielen Menschen nicht gelingt, aus ihrer Komfortzone herauszukommen, liegt darin, dass unsere Komfortzone nicht nur eine Sache ist.

Sie ist drei.

Die erste ist offensichtlich, unsere physische Komfortzone.

Was wir natürlich am meisten fürchten, ist der Tod.

Wir sind evolutionär darauf ausgerichtet, Situationen zu vermeiden, in denen wir verletzt werden könnten.

Und deshalb schrie jede Zelle in meinem Körper, als ich am Rande eines 750-Fuss-Sturzes in der Schweiz stand.

Es bot sich die Gelegenheit zum Bungee-Sprung von der dritthöchsten Plattform der Welt, und als jemand, der immer zu viel Angst davor hatte, am Fluss von Felsen ins Wasser zu springen, war dies bei weitem meine größte Angst, und der Gedanke, mich ihr frontal zu stellen, erregte mich ebenso sehr, wie er mich erschreckte.

Als sie mich an den Knöcheln festschnallten und mich auf die Kante setzten, zitterte ich.

Drei …

Zwei …

Eins … Zwei …

Ich stürzte mich in siebeneinhalb Sekunden der intensivsten Reizüberflutung, die ich je erlebt hatte.

Völliger Terror verwandelte sich in völlige Euphorie und führte zu einem der bedeutendsten Momente meines Lebens.

In diesem Moment wurde mir klar, dass ich in der Lage war, an meine körperlichen Grenzen zu gehen, und dass es etwas ist, das es tatsächlich wert ist, getan zu werden.

Ich erkannte, was möglich war, und wurde sofort süchtig nach der Eile, neue Erfahrungen zu machen.

Damals wusste ich noch nicht, dass die Konfrontation mit meiner grössten Angst das war, was mich schliesslich dazu bringen würde, in jedes Land der Welt zu reisen, und von 196 Ländern habe ich mich nur einmal in wirklicher, physischer Gefahr befunden.

Ich reiste in den Jemen als Fotograf für einen norwegischen Autor, der gerade ein Buch über die am wenigsten besuchten Länder der Welt schrieb.

In unserer letzten Nacht in dem Land wachte ich durch das Geräusch von Schüssen vor meinem Hotel auf.

Ich sprang aus dem Bett und rannte zum Fenster, um zu sehen, dass sich etwa 50 Männer auf dem Parkplatz versammelt hatten, die sich gegenseitig schrien und herumschubsten, wobei sechs Autos mit blinkenden Scheinwerfern den einzigen Ausgang blockierten.

Ohne dass Sicherheitskräfte in Sicht waren, griff ich nach meinem Telefon, um meinen Kontakt im Land anzurufen, der nicht antwortete, weil dies gegen 2 Uhr morgens geschah.

Ich konnte Stimmen außerhalb meines Hotelzimmers hören, obwohl ich wusste, dass wir die einzigen Personen waren, die im Hotel wohnten.

Das war das erste Mal, dass ich den Abschuss einer vollautomatischen Waffe hörte.

Ich duckte mich buchstäblich und sah mich realistisch im Zimmer um, auf der Suche nach dem besten Versteck.

In diesem Moment konnte ich nichts anderes tun, als mit meiner Angst vor einer möglichen Entführung zu sitzen, bis schließlich alle Männer verschwunden waren und ich mich in den Schlaf weinen konnte, nachdem das Adrenalin nachließ.

Am nächsten Morgen rief ich an – ich sprach mit meinem Kontaktmann auf dem Land und fragte ihn, was in der Nacht zuvor geschehen war.

Er antwortete mit: „Ach, das? Das war nur eine Hochzeitsfeier. (Gelächter) Da der Jemen ein islamisches Land ist, trinken sie keinen Alkohol, und sie feiern unter anderem mit Schusswaffen.

Das bedeutet im Grunde genommen, dass mir diese schrecklichste Sache, die mir je auf Reisen passiert ist, nur deshalb beängstigend war, weil ich die Kultur nicht ganz verstanden habe.

Der Spaß hörte damit aber nicht auf.

Aus der Komfortzone, die ich mir geistig geschaffen hatte, herauszukommen, würde sich als noch größere Herausforderung erweisen und von mir verlangen, einen ganz anderen Aspekt meines Charakters zu entwickeln.

Wir sind Geschöpfe der Gewohnheit.

Wir fühlen uns am wohlsten mit Dingen, die wir leicht verstehen und vorhersagen können.

Wir füllen unser Leben mit Routinen.

Wir wachen auf, gehen zum Unterricht oder zur Arbeit, essen unsere Mahlzeiten, trainieren vielleicht und schlafen im Grunde jeden Tag zur gleichen Zeit ein.

Wir umgeben uns seit Jahren mit den gleichen stabilen Beziehungen.

Wir bemühen uns so sehr, den Erwartungen anderer Menschen an uns gerecht zu werden, dass wir manchmal unsere Leidenschaften in den Hintergrund treten lassen, weil wir letztlich nicht von unserer Gesellschaft isoliert werden wollen.

Nachdem ich die ersten etwa hundert Länder bereist hatte, wurden die Reiseziele immer undurchsichtiger, und ich konnte meine Freunde und meine Familie nicht mehr überreden, mit mir zu kommen.

Wenn Sie noch nie für längere Zeit allein gereist sind, können Sie sich vielleicht kaum vorstellen, wie es ist, Tage im Transit in Flugzeugen, auf Flughäfen zu verbringen, nur um am Ende der Nacht allein in einem leeren Hotelzimmer zu enden.

Nachdem dies für mich monatelang so war, führte es für mich zu intensiver Einsamkeit, etwas, von dem ich nicht einmal wusste, dass ich es fürchtete, weil ich mein ganzes Leben lang davor geschützt war.

Auf dem Höhepunkt meiner allein verbrachten Zeit befand ich mich in dem winzigen Inselstaat Tuvalu im Südpazifik mit einer Bevölkerung von nur 11.000 Menschen.

Ich verbrachte vier Tage in der Hauptstadt Funafuti, denn so oft gehen Flüge ins Land und aus dem Land heraus.

Es gab kein Wi-Fi, keinen Handy-Empfang, keinerlei Verbindung zur Außenwelt, außer einem kleinen Postamt, das zufällig auch die Touristenattraktion Nummer eins des Landes ist.

Als ich dachte, dass ich meine Zeit in Tuvalu völlig allein und ohne jede Ablenkung verbringen würde, fiel mir der einzige andere Ausländer auf der Insel auf.

Es war eine Kindergärtnerin aus der South Side von Chicago, die auch zufällig in alle Länder reiste.

Wir verbanden uns so schnell und tief über all unsere gemeinsamen Erlebnisse, dass wir schließlich von völlig Fremden gemeinsam nach Fidschi, Tonga, Tschad, in die Zentralafrikanische Republik und nach Saudi-Arabien reisten.

In den siebeneinhalb Monaten, die ich allein in rund 50 Ländern verbracht habe, habe ich gelernt, wie man allein sein kann, ohne einsam zu sein, und das hat Wunder für mein Selbstvertrauen bewirkt, aber es hat auch die Art und Weise, wie ich über die Menschen in meinem Leben denke, völlig verändert.

Jetzt schätze ich die Zeit, die ich mit den Menschen verbringen kann, die mir am wichtigsten sind, auf eine Art und Weise, die ich früher für selbstverständlich hielt, bevor ich wusste, wie es wirklich war, allein zu sein.

Ich habe auch entdeckt, dass wir so viel mehr mit Menschen auf der ganzen Welt gemeinsam haben, als Sie vielleicht denken, denn letztlich wollen wir alle dasselbe, und deshalb suchen wir alle an der Wurzel unserer spirituellen Komfortzone, der Schicht, die unserer Seele am nächsten liegt, nach Erfüllung.

Wir haben Angst davor, die Sicherheit unserer Routine zu verlassen, um etwas Größeres anzustreben, weil wir Angst vor dem Scheitern haben.

Ich habe mich auf ein Ziel mit einem sehr realistischen Versagenspotenzial eingestellt, nicht, weil meine Familie es wollte oder weil es einfach war, sondern weil ich wusste, dass ich es für den Rest meines Lebens bereuen würde, wenn ich es nicht versuchen würde.

Und jetzt treffe ich die meisten Entscheidungen in meinem Leben auf der Grundlage der Antwort auf eine ganz einfache Frage: „Werde ich es bereuen, dies nicht getan zu haben?“ Wenn die Antwort „Ja“ lautet, weiß ich, dass ich mir selbst und den Menschen um mich herum moralisch verpflichtet bin, es zu tun, auch wenn das bedeutet, von einem 750-Fuß-Staudamm zu springen oder sieben Monate allein zu verbringen oder vor Fremden einen Vortrag zu halten.

Aber wenn wir uns echtem Unbehagen aussetzen und in das Unbekannte eintauchen, dann lernen wir, die Schichten unserer Komfortzone zu überwinden, mit unseren Ängsten umzugehen und uns durch sie stärken zu lassen.

Fragen Sie sich selbst: Wie unwohl sind Sie bereit, sich unwohl zu fühlen, um Ihr volles Potenzial auszuschöpfen? Ich danke Ihnen.

(Beifall) (Jubel)

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