Gutes tun ist der ultimative Stressabbau

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Wahrscheinlich sind Ihnen die vielen persönlichen Vorteile der Freiwilligenarbeit bekannt, nicht zuletzt die Tatsache, dass Freiwillige tendenziell ein längeres und gesünderes Leben führen. Sie sind sich zweifellos auch der ohnehin schon hohen Anforderungen an Ihre Zeit bewusst: Ihr/e Job/e, Ihr/e Ehepartner/in, Ihr/e Ehepartner/in, Kinder, alternde Eltern, Verwandte, Freunde, Ihr Bedürfnis, körperlich fit zu bleiben, politisch informiert zu sein, mit sozialen Medien auf dem Laufenden zu bleiben, die neueste Manie Ihres Chefs usw.

Schieben Sie die Freiwilligenarbeit nicht auf, bis Sie „mehr Zeit“ haben. Freiwilligenarbeit scheint etwas zu sein, das sich besonders für Rentner und Senioren eignet, d.h. für diejenigen, die viel Zeit zur Verfügung haben. Etwas, von dem Sie glauben, dass Sie es tun werden, „wenn ich in diesen Jahren ankomme“. Ein lobenswertes Ziel, ganz sicher. Aber Sie verpassen eine wunderbare, einfache und kostenlose Möglichkeit, Ihre Gesundheit und Lebenserwartung zu verbessern, indem Sie die Freiwilligenarbeit so lange aufschieben, bis Ihnen die Arbeit ausgeht.

Der Irrglaube ist, dass Freiwilligenarbeit stundenlange, engagierte Arbeit erfordert. Das kann es sicherlich, muss es aber nicht. Der wesentliche Nutzen der Freiwilligenarbeit liegt in der Unterstützung, die man einem anderen Menschen gibt. Jemandem in Not. Es ist weniger eine Frage der Zeit als vielmehr der Selbsthingabe.

Anderen zu helfen, führt zu weniger Stress. Neuere Forschungen, die in der Psychosomatischen Medizin veröffentlicht wurden, kommen zu dem Schluss, dass Menschen, die sozialen Beistand leisten (schicke Worte, um anderen zu helfen), weniger von Stress betroffen sind. Nun, falls Sie die Eilmeldung verpasst haben – Stress tötet. Stress drückt nämlich das Immunsystem und kann unser Herz-Kreislauf-System in Mitleidenschaft ziehen, was unser Leben verkürzen und/oder uns unglücklich machen kann. Je weniger Sie von Stress betroffen sind, desto mehr steigt Ihr allgemeines Wohlbefinden.

Wenn der Nutzen der Freiwilligenarbeit nicht aus stundenlanger, selbstloser Hingabe, sondern aus der „Hingabe des Selbst“ entsteht, wie macht man das dann praktisch? Wie geben Sie von sich selbst, wenn Sie kaum Zeit zum Atmen haben?

Ein einfacher Weg ist ein Lächeln. Ja, Menschen grundlos anzulächeln ist eine Möglichkeit, sie zu unterstützen und sich selbst hinzugeben. Jemanden anzulächeln, um ihm zu versichern, dass alles in Ordnung sein wird, ist sogar noch besser.

Umarmen Sie jemanden. Es muss nicht das Liebesfest des Jahrhunderts sein, es muss nur ein einfaches Eingeständnis sein, dass sich jemand einsam, verlassen oder verärgert fühlt, eine Art zu sagen: „Ich bin bei dir, es ist OK.

Hören Sie zu. Hören Sie zu, ohne zu texten, zu twittern oder sich treiben zu lassen. Hören Sie mit Ihren Ohren, Ihrem Gehirn und Ihrem Herzen. Hören Sie mit Ihren Augen. Jemandem mit echter Wertschätzung oder Einfühlungsvermögen für das, was er gerade durchmacht oder kommunizieren möchte, zuzuhören, ist eine der wirkungsvollsten Möglichkeiten, ihn zu unterstützen. Versuchen Sie es mit Ihren Teenagern, mit der Arbeitskollegin, die Sie nicht mögen, mit Ihrem Partner, selbst wenn Sie müde sind. Hören Sie zu.

Wenn Sie anderen helfen, sich besser zu fühlen, ohne sich in ihr Leben einzumischen, Dinge für sie in Ordnung zu bringen oder ihr Drama zu ermöglichen – indem Sie einfach nur ein Lächeln, eine Umarmung oder Ihr volles Zuhören anbieten -, fühlen sie sich unterstützt und nicht so hilflos in dem, was sie in ihrer Aufregung/unglücklichen Situation plagt. Es erfordert nicht mehr Ihre Zeit, sondern nur noch Ihre volle Aufmerksamkeit. Im Gegenzug bekommen Sie das Gefühl, wertvoll zu sein. Sie profitieren, ob es Ihnen im Moment bewusst ist oder nicht, von dem einfachen Akt, jemanden zu unterstützen.

Und wenn Sie sich vorstellen können, einmal pro Woche oder sogar einmal im Monat eine Stunde Ihrer Zeit für etwas einzusetzen, das Ihr Boot ins Wanken bringt – tun Sie es! Eine Stunde im örtlichen Tierheim, um zu helfen, eine Stunde in Ihrer örtlichen Bibliothek, um an einem Kinderleseprogramm teilzunehmen, eine Stunde, um im Obdachlosenheim Essen zu verteilen – großartig! Sie werden sich gut fühlen, was gut für Ihre geistige und körperliche Gesundheit ist, so wie Sie auch anderen Gutes tun.

Sogar Jugendliche profitieren von der Freiwilligenarbeit. Untersuchungen, die in der Zeitschrift JAMA Pediatrics veröffentlicht wurden, zeigten, dass die kanadischen Zehntklässler in einer kürzlich durchgeführten Studie, als sie freiwillig an einem Nachmittagsprogramm für Kinder teilnahmen, im Vergleich zu ihren nicht freiwillig arbeitenden Altersgenossen an Gewicht verloren und ihr Cholesterinprofil verbessert hatten: „Jugendliche, die sich freiwillig melden, um anderen zu helfen, profitieren auch für sich selbst, was einen neuen Weg zur Verbesserung der Gesundheit aufzeigt“.

Sie sind vielleicht gar nicht so weit von der Adoleszenz entfernt (OK, mehrere Jahrzehnte, aber wer zählt schon mit?). Vielleicht kann das, was Teenagern auf so messbare Weise zugute kommt, auch Ihnen zugute kommen. Es ist einen Versuch wert.

Wenn Sie Anregungen für den langfristigen Nutzen von Freiwilligenarbeit brauchen, lassen Sie sich von Mary Bochanis, 92, inspirieren. Sie ist die am längsten diensttuende Rotkreuz-Freiwillige in der Geschichte des Roten Kreuzes. Sie diente in den letzten 73 Jahren, angefangen im Walter-Reed-Krankenhaus (wo sie als Freiwillige ihren Mann kennenlernte, als er sich gerade von einer Verletzung aus dem Zweiten Weltkrieg erholte), sowie in den letzten 26 Jahren im Children’s Inn des NIH. Im Jahr 2016 erhielt sie den Lifetime Service Award des Gouverneurs von Maryland, Larry Hogan, für ihre gute Arbeit. Lebhaft, immer mit einem Lächeln, sagt sie, dass man, wenn man nur ein kleines bisschen gibt, so viel zurückbekommt. Es überrascht nicht, dass sie nicht vorhat, ihre Freiwilligenarbeit einzustellen. von Dr. Noelle Nelson 

„Das Wort „unmöglich“ gibt es nur im Wörterbuch von Narren.“ Napoleon

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