Eine Lektion darin, aus Gegnern Verbündete zu machen | Leah Garcés

Lesezeit ca: 7 Minuten

Transscript ins Deutsche übersetzt von André Lothanius

Verfasserin: Ivana Korom Rezensentin: Joanna Pietrulewicz Im Sommer 2014 saß ich einem Mann gegenüber, der nach jeder Definition mein Feind war.

Sein Name war Craig Watts, und er ist ein Hühnerfabrikfarmer.

Meine Karriere ist dem Schutz von Nutztieren und der Beendigung der Massentierhaltung gewidmet.

Und bis zu diesem Zeitpunkt meines Lebens hatte ich jeden wachen Augenblick damit verbracht, mich gegen alles zu stellen, wofür dieser Mann stand, und jetzt saß ich in seinem Wohnzimmer.

An dem Tag, an dem ich Craig Watts traf, hatte er 22 Jahre lang Hühner für ein Unternehmen namens Perdue gezüchtet, das viertgrößte Hühnerunternehmen des ganzen Landes.

Und als junger Mann hatte er sich danach gesehnt, auf diese Weise auf dem Land in einer der ärmsten Grafschaften des Staates zu bleiben.

Als die Hühnerindustrie in die Stadt kam, dachte er: „Das ist ein wahrgewordener Traum“. Er nahm einen Viertelmillionen-Dollar-Kredit auf, und er baute diese Hühnerställe.

Perdue würde ihm eine Herde geben, er würde sie aufziehen, und jede Herde würde er bezahlt bekommen, und dann würde er diesen Kredit in kleinen Schritten zurückzahlen, wie eine Hypothek.

Aber ziemlich bald wurden die Hühner krank.

Es ist immerhin eine Fabrikfarm, schließlich gibt es 25.000 Hühner, die von Wand zu Wand ausgestopft sind, auf ihrem eigenen Kot leben und ammoniakhaltige Luft atmen.

Und wenn die Hühner krank werden, sterben einige von ihnen.

Und für tote Hühner wird man nicht bezahlt, und Craig begann zu kämpfen, um seinen Kredit zurückzuzahlen, er erkannte, dass er einen Fehler gemacht hatte, aber zu diesem Zeitpunkt war er so gut wie ein vertraglich verpflichteter Diener.

Als ich ihn traf, war er an einem Wendepunkt angelangt.

Die Zahlungen schienen nicht enden zu wollen.

Ebenso wie der Tod, die Verzweiflung und die Krankheit seiner Hühner.

Wenn wir Menschen versuchen würden, uns ein superunrechtes, ungerechtes, schmutziges und grausames Ernährungssystem auszudenken, könnten wir uns nichts Schlimmeres vorstellen als Massentierhaltung.

Weltweit werden jährlich achtzig Milliarden Nutztiere aufgezogen und geschlachtet.

Sie werden in Käfige und Lagerhäuser gestopft, um nie das Licht der Welt zu erblicken.

Und das ist nicht nur ein Problem für diese Nutztiere.

Die Tierhaltung ist für mehr Treibhausgasemissionen verantwortlich als alle Flugzeuge, Züge und Autos zusammengenommen.

Und ein Drittel unseres Ackerlandes wird nicht für uns, sondern für den Anbau von Futtermitteln für die Fütterung von Tieren aus der Massentierhaltung verwendet.

Und all dieses Land wird mit unermesslichen Chemikalien besprüht.

Und ökologisch wichtige Lebensräume, wie der Amazonas, werden abgeholzt und verbrannt, nur damit wir Nutztiere ernähren und unterbringen können.

Wenn meine drei Kinder erwachsen werden, wird es höchstwahrscheinlich keine Eisbären, Sumatra-Elefanten und Orang-Utans mehr geben.

In meinem Leben hat sich die Zahl der Vögel, Amphibien, Reptilien und Säugetiere halbiert.

Und der Hauptverursacher ist unser weltweiter Appetit auf Fleisch, Milchprodukte und Eier.

Und für mich war der Schurke bis zu diesem Zeitpunkt Craig Watts.

Und als ich dort in seinem Wohnzimmer saß, verwandelten sich meine Angst und meine Wut in etwas anderes.

Die Scham.

Mein ganzes Leben hatte ich damit verbracht, ihn zu beschuldigen, ihn zu hassen, ich wünschte ihm sogar Böses.

Ich hatte nicht ein einziges Mal über seinen Kampf, seine Entscheidungen nachgedacht.

Könnte er ein potenzieller Verbündeter sein? Ich hätte nie gedacht, dass er sich so gefangen fühlt wie die Hühner.

Wir saßen also stundenlang da, und der Mittag wurde zum Nachmittag, wurde zur Dämmerung, wurde zur Dunkelheit, und er sagte plötzlich: „OK, seid ihr bereit, die Hühner zu sehen? Also gingen wir im Schutz der Dunkelheit auf eines dieser langen, grauen Häuser zu.

Und er schwang die Tür auf, und wir traten hinein, und wir wurden von diesem überwältigenden Geruch getroffen, und jeder Muskel in meinem Körper verkrampfte sich, und ich hustete und meine Augen zerrissen.

Ich war zu überwältigt von meinem eigenen körperlichen Unwohlsein, ich sah mich anfangs nicht einmal um, aber als ich es tat, brachte mich das, was ich sah, zu Tränen.

Zehntausende frisch geschlüpfte Küken in diesem abgedunkelten Lagerhaus, die nirgendwo hingehen konnten und nichts zu tun hatten.

In den nächsten Monaten kehrte ich viele Male mit dem Filmemacher Raegan Hodge zurück, um aufzunehmen, zu verstehen und Vertrauen zu Craig aufzubauen.

Und ich ging mit ihm durch seine Häuser, während er tote und sterbende Vögel aufhob, Vögel mit kaputten Beinen, Atembeschwerden und Schwierigkeiten beim Gehen.

Und all das haben wir auf Film festgehalten.

Und dann beschlossen wir, etwas zu tun, was weder er noch ich jemals erwartet hätten, als wir uns das erste Mal trafen.

Wir beschlossen, das Filmmaterial zu veröffentlichen.

Und das war wirklich riskant für uns beide.

Es war riskant für ihn, weil er sein Einkommen, sein Haus, sein Land, seine Nachbarn, die ihn hassen, verlieren könnte.

Und ich könnte riskieren, dass meine Organisation verklagt wird, oder der Grund dafür sein, dass er alles verlieren würde, aber wir mussten es trotzdem tun.

Die „New York Times“ brachte die Geschichte, und innerhalb von 24 Stunden hatten eine Million Menschen unser Video gesehen.

Es wurde in jeder Hinsicht viral, und plötzlich hatten wir diese globale Plattform, um über Massentierhaltung zu sprechen.

Und die Zusammenarbeit mit Craig brachte mich zum Nachdenken.

Welche anderen unwahrscheinlichen Verbündeten gibt es da draußen? Welche anderen Fortschritte, welche anderen Lehren kann ich ziehen, wenn ich diese feindlichen Linien überschreite? Die erste Lektion, die ich gelernt habe, ist, dass wir uns damit abfinden müssen, uns unwohl zu fühlen.

Nur mit Leuten zu sprechen, die uns zustimmen, wird uns nicht zur Lösung führen.

Wir müssen bereit sein, den Raum anderer Menschen zu betreten.

Denn sehr oft hat der Feind die Macht, das Problem, das wir zu lösen versuchen, zu verändern.

In meinem Fall bin ich nicht für ein einziges Huhn zuständig.

Der Landwirt ist und die Fleischbetriebe sind es auch.

Wenn ich das Problem lösen will, muss ich also ihren Raum betreten.

Und ein paar Jahre nach der Zusammenarbeit mit Craig habe ich wieder etwas getan, was ich nie erwartet hätte.

Ich setzte mich mit einem noch größeren sogenannten Feind zusammen: Jim Perdue selbst.

Der Mann, den ich zum Bösewicht meines viralen Videos gemacht hatte.

Und wieder, durch schwierige Gespräche und Unbehagen, kam Perdue mit der ersten Tierpflegepolitik eines jeden Geflügelunternehmens heraus.

Darin erklärten sie sich bereit, einige der Dinge zu tun, für die wir sie in dem viralen Video kritisiert hatten, wie zum Beispiel Fenster in Häuser zu setzen.

Und dafür zu bezahlen.

Und das war eine wirklich wichtige Lektion für mich.

Die zweite Lektion ist, dass wir, wenn wir uns hinsetzen, um mit dem Feind zu verhandeln, daran denken müssen, dass vor uns ein Mensch steht, der sehr wahrscheinlich mehr mit uns gemeinsam hat, als wir zugeben wollen.

Und das habe ich aus erster Hand erfahren, als ich zu einem Besuch in der Zentrale eines großen Geflügelunternehmens eingeladen wurde.

Und es war das erste Mal, dass meine Organisation und jede andere Organisation eingeladen worden war, sie zu besuchen.

Und als wir durch den Korridor gingen, gab es buchstäblich Leute, die von den Kabinen aus zu uns schauten, um einen kurzen Blick darauf zu werfen, wie ein Tierschützer aussieht, und wir gingen – ich sehe so aus, also weiß ich nicht, was sie erwarteten.

(Gelächter) Aber als wir den Sitzungssaal betraten, saß dort ein leitender Angestellter, der das Sagen hatte.

Seine Arme waren verschränkt, und er wollte nicht, dass ich dabei bin.

Und ich klappte meinen Laptop auf, und mein Hintergrundfoto tauchte auf, und es war ein Bild meiner drei Kinder.

Meine Tochter sieht deutlich anders aus als meine Söhne.

Und als er das Foto sah, verschränkte er die Arme, neigte den Kopf, beugte sich vor und sagte: „Sind das Ihre Kinder? Und ich sagte: „Ja.

Ich komme gerade von der Adoption meiner Tochter zurück — ‚Und ich plapperte viel zu viel für ein berufliches Treffen.

Er hielt mich an und sagte: „Ich habe zwei Adoptivkinder. Und die nächsten 20 Minuten sprachen wir nur darüber.

Wir sprachen über Adoption und darüber, ein Elternteil zu sein, und in diesen Momenten vergaßen wir, wer wir an diesem Tisch sitzen sollten.

Und die Mauern fielen, und eine Brücke wurde gebaut, und wir überquerten diese Kluft.

Und aufgrund dieser menschlichen Verbindung, die wir hergestellt haben, wurden weitere Fortschritte in diesem Unternehmen erzielt.

Meine letzte Lektion für Sie ist, dass wir, wenn wir uns mit dem so genannten Feind zusammensetzen, nach dem Win-Win-Gedanken suchen müssen.

Anstatt mit Landwirten wie Craig Watts zusammenzuarbeiten und zu denken: „Ich muss sie aus der Landwirtschaft verdrängen“, begann ich darüber nachzudenken, wie ich ihnen dabei helfen kann, andere Arten von Landwirten zu sein, z.B. beim Anbau von Hanf oder Pilzen.

Und ein Landwirt, mit dem ich später arbeitete, tat genau das.

Er hat mit mir das Exposé geschrieben und gefilmt, und wir haben wieder mit der „New York Times“ gearbeitet, aber er ging darüber hinaus.

Er gab die Hühnerfabrikzucht auf, und es stellte sich heraus, dass diese großen, langen, grauen Lagerhäuser die perfekte Umgebung für den Anbau von etwas anderem sind.

(Gelächter) (Applaus) Das ist Hanf, Leute, das ist Hanf.

(Gelächter) Hier ist ein umweltfreundlicher Weg, um auf dem Land zu bleiben, um die Rechnungen zu bezahlen, die ein veganer Tierschützer und ein Hühnerzüchter hinter sich bringen können.

(Gelächter) Und anstatt darüber nachzudenken, wie ich diese großen Fleischunternehmen aus dem Geschäft bringen kann, begann ich darüber nachzudenken, wie ich ihnen helfen kann, sich zu einer anderen Art von Unternehmen zu entwickeln.

Eines, in dem das Protein nicht von geschlachteten Tieren, sondern von Pflanzen stammt.

Und ob Sie es glauben oder nicht, diese großen Unternehmen beginnen, ihre Schiffe in diese Richtung zu bewegen.

Cargill und Tyson und Perdue bringen pflanzliche Proteine in ihre Lieferkette ein.

Und Perdue selbst sagte: „Unsere Firma ist ein Premium-Proteinunternehmen, und nichts davon besagt, dass es von Tieren stammen muss. Und in meiner Heimatstadt Atlanta führte KFC einen eintägigen Versuch mit Beyond Meat für Chicken Nuggets auf pflanzlicher Basis durch.

Und es war der Wahnsinn, um die Ecke standen Linien, der Verkehr wurde in allen Richtungen angehalten, man könnte meinen, sie verteilten kostenlose Beyoncé-Tickets.

Die Leute sind bereit für diese Schicht.

Wir müssen ein großes Zelt bauen, unter das alle kommen können.

Vom Hühnerfabrikfarmer über den Mega-Fleischkonzern bis hin zum Tierrechtsaktivisten.

Und diese Lektionen können sich auf viele Ursachen beziehen, sei es bei einem Problem mit einem Ex, einem Nachbarn oder einem Schwiegervater.

Oder mit einigen der größten Probleme der Ausbeutung und Unterdrückung, wie der Massentierhaltung, der Frauenfeindlichkeit, des Rassismus oder des Klimawandels.

Die kleinsten und größten Probleme der Welt werden nicht dadurch gelöst, dass wir unsere Feinde niederschlagen, sondern indem wir gemeinsam Wege finden, von denen alle profitieren.

Es verlangt von uns, dass wir diese Vorstellung von Wir gegen sie loslassen und erkennen, dass es nur ein Wir gibt, uns alle gegen ein ungerechtes System.

Und das ist schwierig, chaotisch und unbequem.

Aber es ist kritisch.

Und vielleicht ist es die einzige Möglichkeit, dieses mitfühlende Ernährungssystem aufzubauen, das wir alle, vom Huhn bis zum Hühnerzüchter, vom Mega-Fleischunternehmen bis zu uns allen, verdienen.

Ich danke Ihnen.

(Beifall)

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