Die Psychologie der Ungleichheit und der politischen Spaltung – Keith Payne

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Transscript ins Deutsche übersetzt von André Lothanius

Wahrscheinlich haben Sie inzwischen gehört, dass die wirtschaftliche Ungleichheit historisch hoch ist, dass das reichste Zehntel von einem Prozent in den Vereinigten Staaten so viel Reichtum hat wie die untersten 90 Prozent zusammen, oder dass die reichsten acht Individuen der Welt so viel Reichtum haben wie die ärmsten 3,5 Milliarden Bewohner des Planeten.

Aber wussten Sie, dass wirtschaftliche Ungleichheit mit einer kürzeren Lebenserwartung, weniger Glück, mehr Kriminalität und mehr Drogenmissbrauch verbunden ist? Das klingt nach Armutsproblemen, aber in reichen, entwickelten Nationen sind diese gesundheitlichen und sozialen Probleme in Wirklichkeit enger mit der Ungleichheit der Einkommen verbunden als mit den absoluten Einkommen.

Und aus diesem Grund schneiden die Vereinigten Staaten, die wohlhabendsten und ungleichsten Nationen, tatsächlich schlechter ab als alle anderen entwickelten Länder.

Umfragen zeigen, dass eine große Mehrheit der Amerikaner, sowohl der Demokraten als auch der Republikaner, der Meinung ist, dass die Ungleichheit zu groß ist und sie sich mehr gleiche Bezahlung wünschen.

Und doch scheinen wir als Gesellschaft nicht in der Lage zu sein, eine gemeinsame Basis, einen Konsens und den politischen Willen zu finden, etwas dagegen zu unternehmen.

Denn so wie die Ungleichheit in den letzten Jahrzehnten zugenommen hat, so hat auch die politische Polarisierung zugenommen.

Wir sehen diejenigen, die nicht mit uns übereinstimmen, als Idioten oder als unmoralisch an.

Fast die Hälfte der Demokraten und Republikaner ist heute der Meinung, dass die andere Seite nicht nur im Irrtum ist, sondern eine Bedrohung für die Nation.

Und diese Feindseligkeit hindert uns daran, eine gemeinsame Basis zu finden, um die Dinge zu ändern.

Ich bin Professor für Sozialpsychologie an der Universität von North Carolina und studiere die Auswirkungen von Ungleichheit auf das Denken und Verhalten der Menschen.

Ich werde argumentieren, dass es nicht nur ein unglücklicher Zufall ist, dass Ungleichheit und politische Spaltung gemeinsam zugenommen haben.

Es gibt gute psychologische Gründe dafür, dass die Ungleichheit Keile in unsere Politik treibt.

Das heißt, es gibt gute psychologische Wege, beides gleichzeitig zu verbessern.

Um zu verstehen, warum die Ungleichheit so mächtig ist, muss man erst einmal verstehen, dass wir uns ständig mit anderen vergleichen, und wenn wir das tun, wollen wir wirklich gerne ganz oben stehen, und wir finden es schmerzhaft, ganz unten zu sein.

Psychologen nennen es den „überdurchschnittlichen Effekt“. Die meisten Menschen glauben, dass sie bei so gut wie allem, was ihnen wichtig ist, besser als der Durchschnitt sind, was streng genommen nicht möglich ist, denn das ist genau das, was Durchschnitt bedeutet.

(Gelächter) Aber so fühlen sich die Menschen.

Die meisten Menschen denken, sie seien klüger als der Durchschnitt, arbeiten härter als der Durchschnitt und sind sozial geschickter.

Die meisten Menschen denken, sie seien bessere Fahrer als der Durchschnitt.

(Gelächter) Das stimmt selbst dann, wenn man die Studie mit einer Stichprobe von Menschen durchführt, die wegen eines Autounfalls, den sie verursacht haben, derzeit im Krankenhaus liegen.

(Gelächter) Wir wollen uns also wirklich als besser als der Durchschnitt sehen, und wenn wir etwas anderes herausfinden, ist es eine schmerzhafte Erfahrung, mit der wir fertig werden müssen.

Und wir kommen damit zurecht, indem wir unsere Sicht der Welt verändern.

Um zu verstehen, wie das funktioniert, haben meine Mitarbeiter und ich ein Experiment durchgeführt.

Wir baten die Teilnehmer, eine Entscheidungsaufgabe zu erfüllen, um etwas Geld zu verdienen, und in Wirklichkeit verdienten alle gleich viel Geld.

Aber wir teilten sie nach dem Zufallsprinzip in zwei Gruppen ein, und wir sagten der einen Gruppe, dass sie besser als der Durchschnitt abgeschnitten hatten, und der anderen Gruppe, dass sie schlechter als der Durchschnitt abgeschnitten hatten.

Jetzt haben wir also eine Gruppe, die sich reicher fühlt, und eine Gruppe, die sich ärmer fühlt, aber ohne objektiven Grund.

Und dann stellten wir ihnen einige Fragen.

Als wir sie fragten: „Wie gut sind Sie in der Entscheidungsfindung?“, sagte die überdurchschnittlich gute Gruppe, dass sie kompetenter sei als die unterdurchschnittliche Gruppe.

Die Gruppe der Überdurchschnittlichen sagte, dass ihr Erfolg ein faires Ergebnis einer Meritokratie sei.

Die unterdurchschnittliche Gruppe meinte, das System sei manipuliert, und in diesem Fall hatten sie natürlich Recht.

(Gelächter) Obwohl beide Gruppen über den gleichen Geldbetrag verfügten, sagte die Gruppe, die sich reicher fühlte, dass wir die Steuern für die Reichen senken und die Leistungen für die Armen kürzen sollten.

Lasst sie hart arbeiten und für sich selbst verantwortlich sein, sagten sie.

Das sind Haltungen, von denen wir normalerweise annehmen, dass sie in tief verwurzelten Werten und einer lebenslangen Erfahrung wurzeln, aber eine zehnminütige Übung, bei der sich die Menschen reicher oder ärmer fühlten, reichte aus, um diese Ansichten zu ändern.

Dieser Unterschied zwischen reich oder arm sein und sich reich oder arm fühlen ist wichtig, denn beides passt nicht immer sehr gut zusammen.

Oft hört man Menschen mit Nostalgie sagen: „Wir waren arm, aber wir wussten es nicht“. So war es auch bei mir, als ich aufwuchs, bis wir eines Tages in der Mittagsschlange der vierten Klasse eine neue Kassiererin hatten, die sich nicht auskannte und mich um 1,25 Dollar bat.

Ich war verblüfft, denn ich war noch nie zuvor aufgefordert worden, mein Mittagessen zu bezahlen.

Ich wusste nicht, was ich sagen sollte, weil ich kein Geld hatte.

Und plötzlich wurde mir zum ersten Mal klar, dass wir Kinder, die umsonst essen, die Armen sind.

Dieser unangenehme Moment in der Mittagspause der Schule hat sich für mich so sehr verändert, denn zum ersten Mal fühlte ich mich arm.

Wir hatten nicht weniger Geld als am Tag zuvor, aber zum ersten Mal bemerkte ich die Dinge anders.

Es veränderte die Art und Weise, wie ich die Welt sah.

Ich bemerkte, dass die Kinder, die ihr Mittagessen bezahlten, sich besser zu kleiden schienen als die Kinder, die umsonst zu Mittag aßen.

Ich begann, die großen gelben Käseblöcke der Regierung zu bemerken, die vor unserer Tür auftauchten, und die Lebensmittelmarken, die meine Mutter im Lebensmittelgeschäft herausholte.

Ich war immer ein schüchternes Kind, aber danach sprach ich in der Schule kaum noch.

Wer war ich, dass ich etwas sagte? Jahrzehntelang suchten Sozialwissenschaftler nach Beweisen dafür, dass das Gefühl, sich im Vergleich zu anderen Menschen benachteiligt zu fühlen, politisches Handeln motivieren würde.

Sie dachten, es würde Proteste, Streiks, vielleicht sogar Revolutionen mobilisieren.

Aber immer wieder stellten sie fest, dass es die Menschen lähmt, denn die Wahrheit ist, dass das Gefühl, sich weniger als andere Menschen zu fühlen, Scham hervorruft.

Es bringt die Menschen dazu, sich abzuwenden, angewidert vom System.

Aber sich besser zu fühlen als andere Menschen – das ist motivierend.

Es motiviert uns, diese Position zu schützen, und es hat wichtige Konsequenzen für unsere Politik.

Um zu sehen, warum, überlegen Sie sich ein anderes Experiment.

Auch hier baten wir die Teilnehmer, Entscheidungen zu treffen, um etwas Geld zu verdienen, und wir sagten der einen Gruppe, dass sie besser als der Durchschnitt abgeschnitten hatten, und der anderen Gruppe, dass sie schlechter als der Durchschnitt abgeschnitten hatten.

Und wieder sagte die Gruppe, die besser als der Durchschnitt abgeschnitten hatte, dass es eine faire Meritokratie sei, die Steuern für die Reichen zu senken und die Leistungen für die Armen zu kürzen.

Aber dieses Mal haben wir sie auch gefragt, was sie über andere Teilnehmer denken, die in diesen Fragen nicht mit ihnen übereinstimmen.

Sind sie klug oder inkompetent? Sind sie vernünftig oder sind sie voreingenommen? Die überdurchschnittlich gute Gruppe sagte, jeder, der mit ihnen nicht übereinstimmt, müsse inkompetent, voreingenommen und von Eigeninteresse geblendet sein.

Die unterdurchschnittliche Gruppe nahm das von ihren Gegnern nicht an.

Nun gibt es viele psychologische Studien, die zeigen, dass wir Menschen, die uns zustimmen, für brillant halten, und wenn sie uns widersprechen, neigen wir dazu, sie für Idioten zu halten.

(Gelächter) Aber das ist neu, weil wir herausgefunden haben, dass es ausschließlich von der Gruppe getrieben wurde, die sich besser als der Durchschnitt fühlte, die sich berechtigt fühlte, die Leute zu entlassen, die nicht mit ihnen übereinstimmten.

Denken Sie also darüber nach, was dies unserer Politik antut, während sich die Wohlhabenden und Habenichtse immer weiter voneinander entfernen.

Ja, viele von uns denken, dass die Menschen auf der anderen Seite Idioten sind, aber die Menschen, die politisch so engagiert sind, dass sie sich gegenseitig über Politik anschreien, sind eigentlich meistens die Wohlhabenden.

Da die Ungleichheit in den letzten Jahrzehnten zugenommen hat, sind das politische Interesse und die Beteiligung der Armen in der Tat stark zurückgegangen.

Auch hier sehen wir, dass Menschen, die sich zurückgelassen fühlen, nicht auf die Straße gehen, um zu protestieren oder Wählerregistrierungsaktionen zu organisieren.

Oftmals stimmen sie nicht einmal ab.

Stattdessen wenden sie sich ab und steigen aus.

Wenn wir also etwas gegen die extreme Ungleichheit unternehmen wollen, müssen wir unsere Politik in Ordnung bringen.

Und wenn wir unsere Politik in Ordnung bringen wollen, müssen wir etwas gegen die Ungleichheit tun.

Was sollen wir also tun? Das Wunderbare an Spiralen ist, dass man sie an jedem Punkt des Zyklus unterbrechen kann.

Ich denke, am besten fangen wir bei denjenigen von uns an, die am meisten vom Anstieg der Ungleichheit profitiert haben, bei denjenigen von uns, die besser als der Durchschnitt abgeschnitten haben.

Wenn Sie erfolgreich waren, ist es nur natürlich, dass Sie Ihren Erfolg Ihrer eigenen harten Arbeit zuschreiben.

Aber wie in den Studien, die ich Ihnen gezeigt habe, macht das jeder, ob es nun wirklich die harte Arbeit war, die am meisten zählt oder nicht.

Jeder erfolgreiche Mensch, den ich kenne, kann an Zeiten denken, in denen er hart gearbeitet und um Erfolg gekämpft hat.

Sie können auch an Zeiten denken, in denen sie von Glück oder einer helfenden Hand profitierten, aber dieser Teil ist schwieriger.

Die Psychologen Shai Davidai und Tom Gilovich nennen es die „Gegenwind-Schweifwind-Asymmetrie“. Wenn man gegen Gegenwind kämpft, sind diese Hindernisse alles, was man sehen kann.

Es ist das, was man bemerkt und woran man sich erinnert.

Aber wenn der Wind im Rücken weht und alles in Ihre Richtung geht, merken Sie nur sich selbst und unsere eigenen erstaunlichen Talente.

Wir müssen also für eine Minute innehalten und nachdenken, um diese Rückenwinde zu erkennen, die uns weiterhelfen.

Es ist so einfach zu erkennen, was mit den Menschen los ist, die nicht mit Ihnen übereinstimmen.

Einige von Ihnen haben in den ersten zwei Minuten entschieden, dass ich ein Idiot bin, weil ich sagte, Ungleichheit sei schädlich.

(Gelächter) Das Schwierige ist, zu erkennen, dass man, wenn man sich in einer anderen Position befände, die Dinge anders sehen könnte, genau wie die Versuchspersonen in unseren Experimenten.

Wenn Sie also im Leben in der überdurchschnittlichen Gruppe sind – und wenn Sie einem TED beim Reden zuschauen, sind Sie das höchstwahrscheinlich – (Gelächter), dann lasse ich Sie mit dieser Herausforderung allein: Wenn Sie das nächste Mal versucht sind, jemanden, der Ihnen nicht zustimmt, als Idioten abzutun, denken Sie an den Rückenwind, der Ihnen geholfen hat, dorthin zu kommen, wo Sie sind.

Welche Glücksfälle haben Sie gehabt, die vielleicht anders ausgegangen wären? Für welche helfenden Hände sind Sie dankbar? Diese Rückenwinde anzuerkennen, gibt uns die nötige Bescheidenheit, um zu sehen, dass Leute, die mit uns anderer Meinung sind, nicht zu Idioten werden.

Die eigentliche harte Arbeit besteht darin, Gemeinsamkeiten zu finden, denn es sind die Wohlhabenden, die die Macht und die Verantwortung haben, die Dinge zu verändern.

Ich danke Ihnen.

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