Die Macht des Giftes – und wie es eines Tages Ihr Leben retten könnte | Mandë Holford

Lesezeit ca: 6 Minuten

Gift kann töten … oder es kann heilen. In diesem faszinierenden Vortrag stellt die Meeresbiologin Mandë Holford ihre Forschungsarbeiten über Tiergifte vor, von Killerschnecken über Schnabeltiere bis hin zu langsamen Lorbeeren – und erforscht ihr Potenzial, eines Tages menschliche Krankheiten wie Krebs zu behandeln. Der Mechanismus hinter dieser mächtigen Substanz ist noch immer mysteriös, sagt Holford, aber: „Eines Tages wird das Schneckengift vielleicht gerade Ihr Leben retten.“

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Transscript ins Deutsche übersetzt von André Lothanius

Wie fängt eine Meeresschnecke einen Fisch? Ich meine, es ist eine Schnecke, also ist sie langsam, und der Fisch nicht.

Aber dennoch geschieht dies.

Unter dem Sand verbirgt sich eine Kegelschnecke.

Und das orangefarbene Ding, das Sie sehen, ist so etwas wie eine Zunge.

Wir nennen es einen Rüssel.

Es benutzt es, um diesen ahnungslosen Fisch aufzuspüren und zu überwältigen.

In dieser Raubtier-Beute-Interaktion sind das eindeutig nicht Ihre Gartenschnecken.

Es sind Mörder des Meeres.

Und ihre Waffe der Wahl ist Gift.

Gift, wie das Gift, das Sie in Giftschlangen und Skorpionen, diesen Meeresschnecken, finden, benutzen sie ihr Gift, um Fische, Würmer und andere Schnecken zu überwältigen.

Und das Gift dieser Schnecken ist nicht nur eine Sache, es ist tatsächlich ein Cocktail aus toxischen Molekülen, die verpackt und durch einen falschen Zahn, eine Radula, geliefert werden.

Man kann sich die Radula als subkutane Nadeln vorstellen.

Nun, keine Sorge, diese Schnecken üben sich in guten Nadelgewohnheiten, denn jede Radula wird nur einmal verwendet.

Aufgrund Ihres eigenen Wissens über giftige Organismen und des Videos über das nächtliche Töten von Fischen, das ich Ihnen gerade gezeigt habe, könnten Sie jetzt denken, dass Gift gefährlich und ganz schlecht ist.

Nun, ja und nein.

Eine genauere Vorstellung von Gift besteht darin, es sowohl als Superschurke als auch als Superheld zu betrachten.

In meinem Labor untersuchen wir die Evolution des Gifts in diesen Meeresschnecken als eine Kraft des Guten.

Das klingt nach einer Dehnung, oder vielleicht sogar nach Schlangenöl, aber in Wirklichkeit ist das Produkt, solange es sich um Schlangen handelt, legal.

Ein Grund dafür, dass das Giftprodukt so erfolgreich ist, liegt darin, dass es eine physische Kriegsführung in eine biochemische verwandelt.

Dort, wo die Räuber-Beute-Interaktion in der Regel durch rohe Gewalt gekennzeichnet ist, wird sie durch das Gift auf eine molekulare Ebene gehoben.

Und es kommt nicht auf die Größe an, sondern auf die Mischung Ihres Giftarsenals.

Die Chemie der Giftstoffe in Ihrem Arsenal wird es David ermöglichen, Goliath zu erobern.

Und in unserem Szenario ist David eindeutig die Schnecke.

Eine weitere Eigenschaft des Giftes, die es so erfolgreich macht, ist, dass die Gifte mit der Präzision eines Schweizer Armeemessers wirken.

Und so kommen diese Gifte zu Hochburgen, die einem Organismus helfen, zu funktionieren.

Sie wirken also auf Blut, Gehirn und Membranen.

Ob es sich um Schnecken- oder Schlangengift handelt, beide haben Komponenten, die z.B. eine Gerinnung des Blutes bewirken können, was wir „hämotoxisch“ nennen. Oder sie bewirken, dass Neuronen in Ihrem Gehirn nicht normal funktionieren, was wir „neurotoxisch“ nennen. Oder sie haben Toxine, die Löcher in die Membranen Ihrer Zellen stechen, so dass diese reißen und im Grunde explodieren, was wir „zytotoxisch“ nennen. Eine Zellexplosion, Leute.

Nun, wenn das nicht alles mächtig und alles vorhanden ist, dann ist nichts.

Nun ein wenig über mich, und warum ich so besessen von Gift bin.

Ich bin in New York City mit erzwungenem Zugang zum Naturhistorischen Museum aufgewachsen.

Ich sage „erzwungener Zugang“, weil ich eines von fünf Kindern bin, und meine Eltern Museen als eine Form der Kinderbetreuung nutzten.

Es gab zwei Regeln: Verlieren Sie niemanden und treffen Sie Mama und Papa um 5.30 Uhr, wenn das Museum schließt, bei den Afrikanischen Elefanten.

Diese völlig unbeaufsichtigten Tage, die durch die Hallen des Museums liefen, waren voller Abenteuer und Entdeckungen.

Und so fühle ich mich auch, wenn ich Gift studiere.

Es ist ein wissenschaftliches Abenteuer.

Wir erforschen mutig diese Einheit, die Natur und Menschheit verbindet.

Ein weiterer Grund dafür, dass ich von Gift besessen bin, liegt in seiner Dualität.

Wenn man die Bestandteile eines Giftarsenals in einen Organismus injiziert, kann er töten oder heilen.

Auf molekularer Ebene können mehrere Dinge geschehen.

Eines haben Sie gesehen: Lähmung bei Fischen.

Das geschah, weil die Giftstoffe des Giftes die Kommunikation zwischen den Zellen der Fische angriffen und sie am Wegschwimmen hinderten.

Gibt es noch andere Dinge, die ich mit dem Gift angreifen möchte? Sicherlich.

Und eines davon ist Krebs.

Krebstumore sind Zellen.

Und wie alle Zellen kommunizieren sie mit sich selbst und ihrer Umgebung.

Wir würden also gerne Giftkomponenten finden, die die Kommunikation der Tumorzellen sehr gut unterbrechen können.

Ähnlich wie das Gift die Kommunikation der Fischzellen gestört hat und die Fische nicht wegschwimmen konnten.

In meinem Labor untersuchen wir Krebs als eine Kanneelopathie.

Das bedeutet im Grunde genommen, dass wir nach Giftkomponenten suchen, die auf Kanäle abzielen, die in Tumorzellen im Vergleich zu normalen Zellen überexprimiert sind.

Der Krebs, auf den wir uns im Moment am meisten konzentrieren, ist Leberkrebs.

Denn seit den 1980er Jahren hat sich die Sterblichkeitsrate von Leberkrebs verdoppelt, und in den USA ist er eine aufkommende Bedrohung.

In einer Untersuchung, bei der wir Zellen von Gebärmutterhals-, Neuroblastom-, Prostata- und Leberkrebs hatten, fanden wir eine Verbindung aus einer Schlangenschnecke, die Leberkrebszellen anzugreifen scheint, und zwar nur Leberkrebszellen und keine der anderen, die getestet wurden.

Und dann, als wir diesen Wirkstoff nahmen und ihn in Mausmodelle injizierten, die Leberkrebszellen exprimierten, hemmte er das Wachstum der Tumore signifikant.

Wir sind uns noch nicht ganz sicher, wie das funktioniert, wir untersuchen noch immer den Mechanismus und wie wir diesen Wirkstoff wirksamer machen können, so dass Sie nicht einfach in die Apotheke eilen und eine Killerschnecken-Leberkrebstherapie bestellen können.

Noch nicht.

Im Grunde genommen glauben wir, dass die Substanz einen bestimmten Kanal blockiert und die Übertragung einer bestimmten Chemikalie verhindert, die zu nachgeschalteten Signalen führt, die es dem Tumor ermöglichen, sich zu vermehren und sich selbst Blut abzunehmen.

Was wir tun, indem wir die Bestandteile von Gift untersuchen, um Behandlungsmöglichkeiten für menschliche Krankheiten und Störungen zu finden, ist nicht neu, es ist das, was wir die Entdeckung von Naturstoffen als Arzneimittel bezeichnen, und es geschieht seit Jahrhunderten und in Kulturen auf der ganzen Welt.

Gifte geben uns nicht nur coole neue Verbindungen, sondern sie geben uns auch neue Denkweisen darüber, wie wir menschliche Krankheiten und Störungen behandeln.

Und ich werde Ihnen drei Beispiele nennen.

Das erste stammt natürlich von Killerschnecken.

Und so heißt das erste Medikament aus diesen Schnecken, das auf dem Markt ist, Ziconotid oder Prialt, und es wird zur Behandlung chronischer Schmerzen bei HIV- und Krebspatienten eingesetzt.

Prialt ist eine nicht süchtig machende Schmerztherapie.

Drei magische Worte, wenn man bedenkt, wie wir derzeit Schmerzen behandeln.

Wir verwenden Dinge, die einen enormen Preis für die Sucht haben.

Denken Sie also an Morphin oder denken Sie an eines Ihrer Lieblingsopioide da draußen.

Was die Schnecken getan haben, ist, dass sie uns einen Weg gezeigt haben, wie wir Schmerzen ohne die Sucht behandeln können, was enorm teuer ist.

Das nächste Beispiel stammt von der brasilianischen Grubenotter.

Von diesen Schlangen haben wir eine Verbindung namens Captopril abgeleitet.

Captopril wird zur Behandlung von Bluthochdruck eingesetzt, und Captopril ist eine bahnbrechende Droge.

Aber nicht nur an und für sich, sondern weil es eine ganze Klasse von Medikamenten weiterentwickelt hat, die wir als ACE-Hemmer kennen und die am häufigsten zur Behandlung von Bluthochdruck und Herzinsuffizienz [verschrieben] werden.

Das letzte Beispiel stammt vom Gila-Monster.

Und das ist ein wirklich spannendes Beispiel dafür, wie man die Ökologie dieser Organismen verstehen und mit einer effizienten Arzneimittelentwicklung verbinden kann.

Und Gila-Monster sind Fressanfälle.

Wenn sie also in eine große Mahlzeit beißen, setzen sie in ihrem Gift Dinge frei, die den Blutzucker senken.

Was ist also die Droge, die wir Ihrer Meinung nach von dem Gila-Monster gefunden haben? Eine Verbindung, die zur Senkung des Blutzuckers bei Diabetikern eingesetzt wird.

Das sind jetzt drei wunderbare Beispiele, aber wir haben nur an der Oberfläche gekratzt.

Es gibt noch so viel mehr Gift, das wir untersuchen können.

Wir sind sogar der Meinung, dass 15 Prozent aller Tiere auf der Erde giftig sind.

Und ich denke, das ist eine niedrige Schätzung, wenn man bedenkt, dass wir noch nicht alle Tiere auf dem Planeten untersucht haben.

Aber die Natur scheint etwas gefunden zu haben, das ihr gefällt, und sie hat es immer und immer und immer wieder wiederholt, was zu der riesigen Vielfalt an Tieren führt, die wir um uns herum und überall auf dem Baum des Lebens sehen.

Ob es sich nun um meine Fave, Killerschnecken oder Quallen, die Larven von Schmetterlingen und Motten, Schnabeltiere oder langsame Lorbeeren handelt, ob zu Wasser, zu Land oder in der Luft, Sie werden mit Sicherheit einem giftigen Wesen begegnen.

Erinnern Sie sich, als ich Ihnen sagte, dass Gift sowohl ein Superheld als auch ein Superschurke sein kann, und Sie an mir gezweifelt haben? Mhm.

Wir befinden uns in einem Wettlauf, uns all diese guten Eigenschaften des Giftes zunutze zu machen, bevor wir die große Mehrheit der Tiere auf unserem Planeten verlieren.

Es ist ein ganzheitlicher Prozess.

Man kann die therapeutischen Behandlungen nicht durchführen, ohne die Tiere zu haben.

Und man kann die Tiere nicht haben, ohne ihre Ökosysteme zu haben.

Für mich und die Schnecken bedeutet es also, dass wir die Ozeane retten müssen.

Und da es überall giftige Tiere gibt, müssen wir im Grunde genommen den Planeten retten.

Also tun Sie es für die Gifttiere, wenn Sie es nicht für sich selbst tun wollen.

Und wer weiß, vielleicht rettet das Schneckengift eines Tages auch Ihr Leben.

Ich danke Ihnen.

 

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