Die Herausforderung der großen Freundlichkeit: Was ist Ihre?

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Als ich neulich auf dem Pacific Coast Highway fuhr, war ich überrascht zu sehen, dass das große Leuchtschild im Mittelstreifen in der Nähe einer großen Querstraße stand: „Don’t text and drive“. In den letzten Jahren lautete das Schild „Don’t drink and drive“. Anscheinend hat das Schreiben von Texten das Trinken als Hauptursache für Unfälle auf dieser Straße ersetzt.

Das erinnerte mich an die vielen Male, in denen ich mich gezwungen sah, langsam zu kriechen, wenn ich durch das Einkaufszentrum oder den Bürgersteig ging, weil die Person vor mir sehr langsam ging, während sie eine SMS schrieb. Oder ich stand unbeweglich da, ohne zu wissen, wie sie den Kundenfluss in einem überfüllten Supermarkt behinderten.

Nein, das ist keine Tirade gegen das Schreiben von SMS. Aber es hat mich daran erinnert, wie wichtig es für uns ist, uns unserer Wirkung auf andere bewusst zu bleiben.

Kürzlich entdeckte ich die Great Kindness Challenge, die von Jill McManigal aus Carlsbad, Kalifornien, ins Leben gerufen wurde und die Schulkinder dazu ermutigt, freundlich zueinander (und zu sich selbst!) zu sein, indem sie jede Woche so viele freundliche Handlungen wie möglich ausführen, die aus einer Liste ausgewählt werden, die von der Challenge kostenlos zur Verfügung gestellt wird. Die Ausführung dieser Handlungen hilft den Kindern, sich bewusster zu machen, wie sie sich selbst und andere behandeln. Was sich bereits als vorteilhaft erwiesen hat, indem es eine freudigere und harmonischere Umgebung geschaffen hat, was wiederum einer besseren Lernumgebung förderlich ist.

Nun denn… was wäre, wenn wir Erwachsenen das Gleiche täten? Sich bewusster werden, wie wir uns selbst behandeln und wie wir uns anderen gegenüber verhalten. Nicht nur gegenüber den wichtigen anderen Menschen in unserem Leben, wie Ehepartner, Jungen/Freundinnen und Familie, sondern auch gegenüber den Menschen, denen wir in unserem täglichen Leben begegnen. Viele der Punkte der Herausforderung würden auch für Erwachsene gut funktionieren, zum Beispiel überall und jederzeit: „25 Menschen anlächeln“, „5 Menschen ein Kompliment machen“, „Einen neuen Freund finden“, „Die Tür für jemanden offen halten“, „Sich selbst auf die Schulter klopfen“.

Die Welt zu einem besseren Ort zu machen, beginnt meistens damit, dass jeder von uns seine eigene Welt – die, in der wir Tag für Tag leben – zu einem besseren Ort macht.

Meine persönliche Herausforderung (angesichts meiner Leidenschaft für Wertschätzung) besteht darin, Menschen zu danken, die keinen Dank erwarten: dem Wartungsarbeiter in einer öffentlichen Toilette („Danke, dass du uns geholfen hast, sauber zu bleiben!“), dem Polizeibeamten, der eine Starbucks-Pause macht („Danke, dass du uns beschützt hast!“), den Caltrans-Arbeitern, die die Schlammlawinen auf unseren kalifornischen Straßen beseitigen („Danke, dass du unsere Straßen gesäubert hast!“) Ich bekomme sehr viele überraschte Blicke, fast immer gefolgt von einem sehr zufriedenen Lächeln.

Was ist Ihr Lächeln? Wie würden Sie am liebsten eine Freundlichkeitsherausforderung in Ihrem Leben umsetzen? Anders als zufällige Akte der Freundlichkeit (so wunderbar diese auch sind), richtet sich eine Herausforderung der Freundlichkeit direkt an bestimmte Menschen, es ist nichts Zufälliges daran. Sie bewirkt vor allem, dass wir uns der Auswirkungen, die wir auf andere haben, stärker bewusst werden.

Wir sind eine vernetzte Welt, und Freundlichkeit bringt mehr Freundlichkeit hervor. Ich danke Ihnen, Große Herausforderung der Freundlichkeit, dass Sie uns an die Kraft der gewöhnlichen, alltäglichen Freundlichkeit erinnern. von Dr. Noelle Nelson 

„Wer nicht an die Zukunft denkt, wird keine haben.“ John Galsworthy

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