Der Fluch des Erfolgs – Das Geschenk der Verzweiflung

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Das Leben weist viele ironische Wendungen auf, aber ich denke, dass unser falsches Verständnis von „Erfolg“ und „Verzweiflung“ an erster Stelle stehen muss. Das Streben nach Erfolg führt Frauen und Männer in schlimme Nöte, während ein übertriebenes und falsches Gefühl von „Pflicht“ sie vorantreibt und sie blind macht für andere Alternativen. Unabhängig davon, ob Sie offiziell dem Diktum „Wenn es nicht kaputt ist, repariere es nicht“ zustimmen oder nicht, die Chancen sind enorm, dass Sie es in Ihren täglichen Entscheidungen umsetzen. Das Problem entsteht nicht durch das Streben nach Erfolg, sondern durch unsere Definition von „Erfolg“. Stellen Sie sich vor, ein Mann definiert „Erfolg“ als gesund zu sein und verbringt deshalb jeden Tag drei Stunden im Fitnessstudio. Ist er „erfolgreich“? Vielleicht ist er es in seinem Kopf, weil er sich so gesund wie möglich macht. Er hat sich ganz dem „Erfolg“ verschrieben, wie er ihn definiert. Aber ist er wirklich ein Erfolg? Wenn er nicht gerade ein professioneller Sportler ist, würden die meisten Leute sagen: Nein. Körperliche Gesundheit macht nur einen kleinen Teil eines gesunden Lebens aus. Diese seltsame Definition von „Gesundheit“ ist das, was wir „Synekdoche“ nennen könnten: einen Teil für das Ganze zu nehmen. Das ist der Fluch des Erfolgs: Wenn Ihre Definition von Erfolg unzureichend ist, wird es auch Ihr Streben danach sein.

Denken Sie an den Begriff, den Suchtberater verwenden, um jemanden zu beschreiben, der seinen Alkohol bis zum Äußersten halten kann: ein „funktionaler Trinker“ – ein perfektes Beispiel für fehlgeschlagenen Erfolg. Oft sind Alkoholabhängige sehr stolz auf ihre Leistung – große Mengen trinken zu können, ohne dass man die Auswirkungen merkt – und oft ist auch ihr soziales Netzwerk vollkommen unterstützend und lobt die Person für ihre Fähigkeiten. In Wirklichkeit machen sich dieselben Leute oft über diejenigen lustig, die ihre Toleranzschwelle nicht so extrem erhöht haben. Das ist der Fluch des Erfolgs: Die Chancen zu übertreffen“, bis die Chancen einen schließlich einholen. Ohne Konsequenzen, wo ist die Motivation, sich zu ändern? Warum sollte jemand ohne Motivation etwas tun? Da ist es in seiner ganzen unlogischen Pracht: Erfolg kann oft bedeuten, sich selbst in die Arme der Katastrophe zu stürzen.

Die Motivation, sich zu verändern, kann aus den seltsamsten Quellen zu Ihnen kommen. Tatsächlich ist der „Motivator“ wahrscheinlich umso stärker, je länger man sich auf einem abwegigen Weg befindet. Für die süchtige Persönlichkeit ist es meistens der Moment der Verzweiflung, in dem sie plötzlich erkennt, dass das Muster des Suchtverhaltens, das sie so sorgfältig über die Zeit kultiviert hat, nicht mehr die gewünschte Wirkung zeigt. Der Schmerz kann durch einen bedeutenden Verlust ausgelöst werden: Verlust des Lebensunterhalts, Verlust einer Beziehung, Verlust eines geschätzten Ziels oder sogar Verlust der Freiheit (z.B. durch Inhaftierung). Es kann von einer oder allen dieser Quellen kommen, muss aber nicht. Es kann genauso gut von der plötzlichen Erkenntnis kommen, dass alles, wofür Sie gearbeitet und sich aufgeopfert haben, Sie leer und enttäuscht zurückgelassen hat. Es passiert, wenn das nagende Gefühl, dass „etwas fehlt“, plötzlich ins Bewusstsein dringt und Sie erkennen, dass es nicht nur „etwas“ ist, das fehlt, sondern alles.

Die Verzweiflung – diese brennende Erkenntnis der Hoffnungslosigkeit – stellt den größten Schmerz dar, den ein bewusstes menschliches Wesen erleben kann. Es ist so viel mehr als eine körperliche Qual (die man ertragen kann, wenn es ein Gefühl der Hoffnung gibt), es ist das Gefühl, dass der Weg, den Sie gewählt haben, um Selbsthass zu vermeiden und Ihrem Leben Sinn und Zweck zu geben, Sie direkt und unaufhaltsam zu dem Punkt geführt hat, den Sie am meisten fürchteten. Er hat Sie zum Verlust der Selbstachtung und zur Zerstörung Ihres Selbstbildes geführt (unabhängig davon, ob sich andere Menschen dessen bewusst sind oder nicht). Ihr gewählter Weg hat Sie in eine völlige Sackgasse geführt, zu dem Gefühl der Verzweiflung, das nur Sterbende kennen können.

Das ist der Grund, warum Verzweiflung ein so erstaunliches Geschenk ist! Mehr als alle anderen Motivatoren zwingt sie Sie dazu, die Mauern der Verleugnung zu durchbrechen, die Sie um sich herum aufgebaut haben: all die „Es wäre alles in Ordnung, wenn nur“ und „Es wird alles in Ordnung sein, wenn“ Gedanken. Die Realität hat eine unangenehme Art, die Wolken des Wunschdenkens zu vertreiben. Gleichzeitig ist niemand leichter zu erreichen als jemand, der verzweifelt ist; niemand ist leichter zu belehren. Es ist erstaunlich, wie leicht Demut Einzug hält, sobald die Dämme der Selbsttäuschung und Verleugnung durchbrochen sind. Wenn Sie Ihre Begegnung mit der Verzweiflung überleben (und tragischerweise tut das nicht jeder), wird Demut Sie unweigerlich dazu bringen, das wunderbare Ein-Wort-Gebet zu rufen, das immer erhört wird: „Hilfe! Es öffnet den einzigen Riss in Ihrer Verteidigung, den Gott (wer oder was auch immer Sie sich unter Gott vorstellen) nutzen kann, um den Samen der Hoffnung in Ihr Herz zu pflanzen.

Jeder Mensch erlebt seinen eigenen Moment der Wahrheit, wenn der „Erfolg“ ausbleibt und die Verzweiflung überhand nimmt. Manche treffen diese Mauer viel härter als andere, aber jeder trifft sie früher oder später. Wir werden in der Schule nicht darüber unterrichtet. Es ist nicht sehr oft etwas, in dem wir geschult werden, besonders in unserer NIMBY [‚Not In My Back Yard‘] Gesellschaft. Die Weisen werden die Gabe der Verzweiflung erfahren und sie als das erkennen, was sie ist. Die Demütigen werden es erfahren und Hilfe bei Gott oder anderen suchen. Der Rest wird das Geschenk ablehnen und freiwillig im Elend leben und/oder sterben und sich die ganze Zeit darüber beschweren, wie ungerecht das Leben ist. Zu welcher Gruppe gehören Sie?

von H. Les Brown 

Ich konnte noch nie einer Herausforderung widerstehen, bei der die Aussicht auf Erfolg gering war und ich das Gegenteil beweisen konnte. – Richard Branson

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